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¿Se convertirá Crystal Serenity en el primer transatlántico de lujo en navegar por el Pasaje del Noroeste en 2016?


Durante 32 días, desde el 16 de agosto hasta el 27 de septiembre de 2016, el crucero Crystal Serenity atravesará el Pasaje del Noroeste y será la primera vez que un crucero de lujo realiza el viaje. Comenzando en Anchorage y terminando en Nueva York, la ruta llevará a los viajeros a destinos raramente vistos por alguien que no sean barcos de expedición y exploradores escarpados.

En el espíritu de aquellos que ya lo han hecho, los pasajeros a bordo del Crystal Serenity tendrán la oportunidad, si el clima lo permite, de experimentar "días de expedición". Durante estos eventos no programados, los huéspedes pueden participar en una serie de actividades, que incluyen kayak en la bahía, avistamientos de osos polares, caminatas guiadas por la tundra y más. Para ayudar a facilitar estas salidas, está previsto que un equipo de 14 miembros de profesionales de la expedición se una a la tripulación. Y tenga la seguridad de que sus conocimientos y experiencia lo ayudarán a navegar a través de terrenos difíciles, clima intenso y animales salvajes.

El 21 de agosto, los pasajeros podrán explorar Nome, una ciudad fronteriza ubicada en la península de Seward en Alaska. Esta pequeña región ha sido sede de dos carreras famosas: la fiebre del oro que comenzó en 1898 y la carrera anual de perros de trineo de 1.049 millas. Descubra la artesanía esquimal de Inupiaq en las tiendas locales o busque la vida salvaje de la tundra del país mientras esté allí.

En Pond Inlet, la región directamente sobre el Círculo Polar Ártico en Canadá, los huéspedes se aventurarán a través de pintorescas montañas y vastas extensiones de tundra. Si tiene suerte, incluso puede ver al legendario narval, una ballena de tamaño mediano con un solo colmillo que sobresale, cariñosamente llamada el "unicornio del mar".

De vuelta en el barco, el teatro equipado con sonido envolvente Dolby es un gran lugar para escapar mientras se relaja en cómodos asientos y mira algunos de los últimos estrenos en pantalla grande. Lido Café y Tastes Bar & Restaurant ofrecen bebidas galardonadas y selecciones culinarias. Los huéspedes pueden incluso disfrutar de una terapia de compras entre tiendas de alta gama como Dior, Apropos y más.

Entre las opciones de habitaciones, los huéspedes pueden elegir desde camarotes de lujo hasta suites Penthouse y Cyrstal Penthouse con opción de terraza. Todas las habitaciones cuentan con ropa de cama lujosa, sábanas 100% de algodón egipcio, artículos de tocador Aveda, acceso a Wi-Fi, refrigeradores surtidos y televisión por satélite en la suite. Los áticos ofrecen batas de baño, kimonos y pantuflas Frette; funcionalidad de varias habitaciones; bebidas y fruta de cortesía; y el servicio de mayordomo personal de Crystal Cruises.

El viaje comienza en $ 19,755 y actualmente está disponible para los miembros de Crystal Society y los boletos estarán disponibles el 2 de septiembre de 2014.


Ambición ártica: la carrera para navegar por el Pasaje del Noroeste se calienta

El viaje planeado para 2016 del crucero Crystal Serenity a través del Pasaje del Noroeste es una señal de un apetito cada vez mayor por los viajes al Ártico.

Se han invertido años de planificación en este viaje del Pasaje del Noroeste. "Para hacer esto con un barco como el nuestro, no podríamos hacerlo como un crucero normal", dice Thomas Mazloum de Crystal Cruises. "Realmente es una expedición".

El barco comenzará en Anchorage, Alaska y terminará en Nueva York.

La vida silvestre es una gran atracción para los visitantes. "Me he encontrado con mucha agua y hielo inexplorados en otros lugares, pero no hay osos polares y morsas en el sur. Eso se quedó conmigo", dice el veterano marinero del Pasaje del Noroeste, Richard Haworth.

Una tendencia a la baja en los niveles de hielo marino del Ártico cada verano significa que el Paso del Noroeste se puede cruzar con más frecuencia que nunca, pero los veteranos de la región dicen que los marineros deben tener cuidado con los "años malos", y aún quedan muchos peligros.

Además de las atracciones de la vida silvestre y la absoluta lejanía del Ártico, los cruceros ofrecen a los pasajeros la oportunidad de explorar las comunidades locales a lo largo de la ruta.

La mayoría de las comunidades árticas albergan a poco más de 1.000 personas, un tamaño similar al de la capacidad de cruceros de Crystal Serenity.

Estos residentes de Ulukhaktok, cerca de Inuvik en los Territorios del Noroeste de Canadá, posan para un fotógrafo de EYOS Expeditions, una empresa creada para ayudar a los superyates y las líneas de cruceros a viajar a regiones remotas.

"Nunca vas a tener un acuerdo del 100%", admite Clare Kines (no en la foto) de la aldea de Arctic Bay en Nunavut, cuando se le preguntó qué tan disruptiva puede ser la industria del turismo en desarrollo. "Estas son comunidades muy tradicionales. Cazar y estar en la tierra son muy importantes, la preocupación por eso triunfa sobre todo".

La Armada de Canadá mantiene una presencia en el Ártico, donde los problemas de soberanía se ciernen sobre algunas de las diversas rutas que forman el Paso del Noroeste.

Todavía se pueden encontrar recordatorios de expediciones tempranas y desafortunadas para atravesar el Paso del Noroeste en las islas del Ártico alto. Esta réplica del letrero conmemora a un hombre que falleció durante la expedición de 1845 del inglés John Franklin.

Esta pintura de W. Turner Smith representa la lucha que soportaron los marineros que participaron en la misión de Franklin.

Después de la expedición condenada de Franklin, otros barcos del Reino Unido siguieron a finales del siglo XIX, incluido el HMS Alert, que se ve aquí, que formó la mitad de la "Expedición ártica británica" a mediados de la década de 1870.

Más tarde, Amundsen probó suerte en el Pasaje del Noreste, ahora conocido como la Ruta del Mar del Norte, a lo largo de la costa ártica rusa.

  • Crystal Serenity realizará la mayor expedición a través de Northwest Passage en 2016
  • Los especialistas ayudan a los cruceros y superyates a navegar por las aguas árticas
  • Las comunidades dan la bienvenida al nuevo comercio turístico, pero algunas temen verse abrumadas
  • La guardia costera canadiense plantea preocupaciones

(CNN) - El viaje cuesta entre $ 20.000 y $ 150.000. Por el dinero, obtienes un mes cruzando la última frontera oceánica del mundo.

En 2016, 900 pasajeros abordarán un crucero llamado Crystal Serenity para la expedición más grande a través del Paso del Noroeste, una ruta marítima alrededor de la cima de América del Norte que ha fascinado y frustrado a los marineros durante siglos.

"Muchos barcos de expedición pequeños han pasado por el Paso del Noroeste e incluso algunos barcos comerciales", dijo Thomas Mazloum, vicepresidente ejecutivo de Crystal Cruises, el operador que planifica el viaje.

"Pero no tenemos 100 invitados a bordo, tenemos 800 o 900. Para hacerlo con un barco como el nuestro, tenemos que hacerlo de otra manera".

Mapa: El Pasaje del Noroeste Mapa: El Pasaje del Noroeste

Da un paso adelante, Tim Soper. Su trabajo es hacer que el barco, los pasajeros y la tripulación atraviesen el Pasaje del Noroeste de forma segura. El tamaño de la tarea no lo desconcierta.

"En 2012, hicimos el Paso del Noroeste con un barco llamado The World, donde la gente tiene apartamentos y algunos viven a bordo durante todo el año. Como resultado de eso, Crystal se acercó a nosotros y nos pidió que los ayudáramos", dijo Soper.

"El mundo es en realidad de un tamaño similar, pero lleva menos personas, alrededor de 250 tripulantes y 250 invitados. El proyecto Crystal es un paso adelante con respecto a lo que se ha hecho antes".

'Brecha en el mercado'

El Crystal Serenity seguirá un camino cada vez más transitado a lo largo de un pasaje del océano Ártico, que alguna vez estuvo tan firmemente bloqueado por el hielo que fue casi mítico.

Entrenando marineros para la carrera más dura del mundo

Nueve meses de carrera en el mar, con un cambio de ropa y casi sin dormir. ¿Podrías unirte a estos marineros? Así es como se vería la vida.

Charles Caudrelier es su patrón. El piloto de 40 años formó parte del equipo ganador en la última Volvo Ocean Race y tiene grandes expectativas.

Todos los navegantes de alta mar son conscientes de los peligros en el mar. Barcos en carreras pasadas golpearon ballenas y volcaron. Dos competidores murieron, y muchos más fueron arrojados por la borda y posteriormente rescatados.

Si te uniste al Dongfeng Race Team, compartirías tu espacio con siete compañeros de tripulación, incluido el patrón, más un reportero a bordo. Cientos de solicitantes se postularon inicialmente.

Charles Caudrelier advierte que la parte más al sur de la carrera será la más peligrosa, cuando el barco esté más lejos de cualquier posible operación de rescate.

El director del equipo, Bruno Dubois, dice que los navegantes chinos novatos del barco han sido entrenados en 10 meses, donde muchos equipos tardan 10 años. Algunos aspirantes abandonaron al equipo después de su primer viaje en alta mar.

Para Dongfeng, los patrocinadores chinos, esta carrera es una oportunidad para que las empresas chinas dejen una marca mundial. Los marineros esperan poder establecer la navegación en alta mar como deporte en China.

Xu Lijia también ganó el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. "Los Juegos Olímpicos de Beijing brindaron la oportunidad de desarrollar la navegación en China", agrega Liu. "De hecho, no había ningún barco de vela o incluso un barco de crucero antes de 2002 a lo largo de la costa continental de China".

Guo Shuan se convirtió en el primer viajero chino en navegar sin escalas alrededor del mundo en 2013. "Guo Chuan hizo que más personas en China se dieran cuenta de lo que es navegar en alta mar", dice Liu. "No solo era el marinero, también era el narrador, el editor, el reportero".

"El conocimiento de esos eventos es muy limitado debido a la falta de elementos chinos reales y la mala publicidad", dice Liu, a pesar del éxito de Guo Shuang. "El éxito o el fracaso de Dongfeng depende de cómo te comuniques con la audiencia china y de cómo cuentes las historias de esos marineros chinos".

La tripulación de Dongfeng recibió una multitud saludable para el lanzamiento oficial de su barco y desde entonces se embarcó en su primer viaje transatlántico.

El verdadero proyecto pionero de la Volvo Ocean Race está por llegar ", concluye Lingling Liu." Probablemente llegará una o dos ediciones más tarde cuando veamos a un patrón chino liderando a los marineros chinos, apoyado por patrocinadores chinos ".

¿Podrás dominar la Volvo Ocean Race?

¿Es un barco? ¿Es un auto? De hecho, es un poco de ambos. Bienvenido al Campeonato del Mundo de Landsailing, que se celebra en julio en el sofocante desierto de Nevada.

Más de 170 "marineros" de 15 países se reunieron en el espectacular lecho seco del lago de Smith Creek para la competencia de este año.

"Me sorprende lo plano que es este lugar", dice el corredor Lester Robertson. "Simplemente parece una eternidad. Realmente amo la belleza y la soledad. Y puedes salir en botes, botes impulsados ​​por el viento que simplemente hacen ruido".

Situado a unas 30 millas del pequeño asentamiento de Austin, Smith Creek parece una tierra quemada que el tiempo olvidó.

Durante los últimos 40 años, el evento ha evolucionado de un pasatiempo amateur con pioneros probando sus modelos a un deporte mundial con influencias del vuelo sin motor, los deportes de motor, la vela e incluso la Copa América.

Las máquinas surrealistas varían mucho según la clase en la que compiten. Desde buggies básicos con velas.

. hasta impresionantes embarcaciones ligeras de fibra de carbono.

Los entusiastas de la navegación terrestre se quedan despiertos hasta altas horas de la noche, jugando con sus veloces diseños. "La cantidad de tiempo que pasas en lo que yo llamo un 'coma de bote de tierra' con una mirada vidriosa en tus ojos, pensando en tu próxima gran innovación y esperando que funcione", dice el corredor John Eisenlohr.

La nave más avanzada puede alcanzar velocidades de 100 millas por hora.

En 2009, el británico Richard Jenkins rompió el récord de velocidad, alcanzando las 126 mph en su máquina Greenbird (en la foto), no lejos de Smith Creek. Pasó una década trabajando en el diseño, diciendo: "No puedo creer en retrospectiva que en realidad pasé tanto tiempo tratando de hacerlo. Supongo que estaba un poco concentrado en el resultado, y realmente no pensé en el tiempo o el lugar ".

La navegación en tierra no se limita a los desiertos. Aquí, los entusiastas prueban sus diseños en una playa europea en la década de 1970.

Aquí, los jóvenes británicos de la década de 1950 dan una vuelta en su vehículo improvisado: un viejo cochecito con un impermeable a modo de vela.

"Smith Creek es un lugar absolutamente hermoso", dice Russ Foster. "Las formaciones de nubes y el hermoso cielo son casi algo salido de una pintura. En otras ocasiones, puede ser terriblemente polvoriento y miserable".

Landsailing en Nevada

El primer intento más conocido de abrirse paso fue liderado por el marinero británico John Franklin, quien partió de Inglaterra con dos barcos en 1845. La expedición nunca logró que los 129 tripulantes, atrapados en el hielo del alto Ártico canadiense, murieran.

Tras el fracaso de Franklin, pasó más de medio siglo antes de que el explorador noruego Roald Amundsen, quien más tarde dirigió la primera expedición exitosa al Polo Sur, hiciera historia al cruzar el Paso del Noroeste. Amundsen tardó tres años en hacerlo, llegando al Pacífico en 1906.

No fue hasta 1942 que un segundo barco replicó el logro de Amundsen, y solo en 1944 alguien lo hizo en el espacio de un solo año, sin verse obligado por el hielo a detener el midviaje durante el invierno.

Incluso a mediados de la década de 1990, no más de tres o cuatro barcos realizaban el viaje cada año. Para los turistas, el Pasaje del Noroeste estaba prohibido.

Pero en el siglo XXI, las condiciones del hielo marino del Ártico han cambiado drásticamente, poniendo el viaje al alcance de una gama más amplia de embarcaciones y personas. Aunque solo cuatro barcos hicieron el viaje en 2006, en 2013, eso había aumentado a 18.

Así comenzó el negocio de Soper, EYOS Expeditions.

"Vimos una brecha en el mercado donde algunas personas tenían superyates muy capaces, al estilo de una expedición, y están un poco perdidos en cuanto a dónde llevarlos", dijo.

"Un poco más de 200 barcos han navegado a lo largo del Paso del Noroeste desde Amundsen. Los miembros de nuestro equipo han estado a bordo el 10%, quizás el 20% de ellos".

Richard Haworth, quien High Latitudes, otra empresa que ayuda a los propietarios de superyates a planificar recorridos por el Ártico, dijo que "la situación del hielo lo hace más accesible y la información sobre el hielo es mejor".

¿Es la suya una industria en auge? "Es en este momento. El área está recibiendo cada vez más tráfico".

Atrapando el tráfico

Este boom tiene dos caras. Más tráfico para Haworth significa más tráfico para las comunidades del Ártico, que se están convirtiendo en puntos de parada atractivos y fuentes vitales de refugio y suministros.

Clare Kines es la oficial de desarrollo económico en Arctic Bay, una aldea inuit en la isla Baffin de Canadá. Para él, un Pasaje del Noroeste abierto es una gran oportunidad.

Navegando en el desierto Cómo dominar la navegación terrestre La física de la navegación terrestre El regreso de un ícono de la navegación

"Hemos hecho un esfuerzo concertado para tratar de atrapar más tráfico aquí y promocionarnos", dijo Kines. Su comunidad ha recibido ocho yates privados en 2014, frente a los siete del año pasado. Recientemente albergó el Octopus, un megayate de 126 metros (414 pies) propiedad del cofundador de Microsoft, Paul Allen (PDF).

Arctic Bay compite con comunidades como Resolute Bay y Pond Inlet por la costumbre.

"Tienes que destacar", dijo Kines. "Parte de eso es nuestra belleza natural aquí, pero también, cuando estás viendo espectáculos culturales, tienes que saber qué están haciendo las otras comunidades, para que puedas hacer algo diferente y los visitantes no vean la misma garganta. canto y tambores en cada comunidad ".

James Henry Bell, editor de Nunatsiaq News en Iqaluit, la capital del territorio norteño de Nunavut de Canadá, está menos convencido de que los turistas sean útiles para la zona.

"La mayoría de las personas que vienen en estos viajes no gastan mucho dinero cuando bajan del barco. Cualquier efecto en la economía es probablemente mínimo o inexistente", dijo.

En cambio, Bell enmarca la perspectiva de que 900 personas lleguen en un crucero como una pesadilla logística para las pequeñas ciudades árticas.

"La mayoría de estas comunidades tienen poblaciones de 800 a 1,000, tal vez 1,200 personas como máximo, por lo que definitivamente podrían verse abrumadas".

Este es el desafío al que se enfrentan las comunidades y los operadores de cruceros por igual. Si el Paso del Noroeste está cada vez más abierto a los negocios, ¿qué efecto tendrá eso en el Ártico mismo?

"No vamos a dejar nada atrás", insistió Mazloum de Crystal Cruises. "Ni una sola gota de basura ni nada más".

Para evitar comunidades abrumadoras, explica que los pasajeros desembarcarán solo en grupos de 150 a 200 cuando visiten los asentamientos árticos.

"No queremos subir allí a menos que seamos bienvenidos", dijo. "Si la población local no hubiera querido un barco de ese tamaño o la gente de allí, no lo haríamos".

Soper dice que su equipo se reunió con líderes comunitarios, cazadores y tramperos, además de otras organizaciones locales.

"Todas las comunidades estaban muy a favor", dijo.

"Se dan cuenta de que el transporte marítimo en el Ártico va a suceder, y está sucediendo, y es mejor que estén involucrados y comprometidos en ese proceso.

"Esta es una oportunidad para mostrar su cultura y mostrarle a la gente que no son esquimales que viven en iglús, sino comunidades modernas con un equilibrio interesante entre las formas de vida tradicionales y modernas en una parte remota del mundo".

'Años buenos y años malos'

Manejar la interacción con las comunidades en ruta es uno de los muchos desafíos que debe superar una expedición del Pasaje del Noroeste.

El riesgo más obvio es el hielo. El reciente aumento en el tráfico, un barco de 132 pasajeros completó un viaje de 23 días este mes, indica que los barcos están encontrando el pasaje más fácil de cruzar que nunca, pero las condiciones del hielo del Ártico no son tan simples de predecir y negociar como eso implica. .

Este año es un buen ejemplo, sostiene Mario Pelletier, comisionado asistente de la Guardia Costera de Canadá.

"Las condiciones del hielo este año están muy por encima de lo que hemos visto en los últimos años", dijo Pelletier, cuya organización está monitoreando "alrededor de una docena" de barcos que esperan que las condiciones mejoren antes de reanudar los viajes por el Ártico.

Pelletier señala que este año ha traído grandes cantidades de hielo de varios años, que sobrevive al menos a un deshielo de verano, lo que lo hace más grueso y, en consecuencia, más difícil de navegar. "El hielo de varios años en el Paso del Noroeste es duro como una roca", dijo.

"La gente piensa que no hay problemas de hielo allá arriba", dijo el especialista en Ártico Haworth, "pero tarde o temprano, vendrán a cosechar en un mal año. Hay años buenos y malos, y eso es lo que la gente necesita entender. "

Soper considera que "un año de hielo anormal" según los estándares de las dos últimas décadas es el peor escenario para el viaje de Crystal Serenity. Pero agrega que los planes de contingencia incluyen cambiar de ruta hacia el sur vía Panamá o retrasar el viaje.

Mazloum dice que esta es la razón por la que se presupuesta más de un mes para el crucero: "Lo que no queremos hacer es apresurarnos. Si las condiciones del hielo lo requieren, queremos poder detenernos. Lo último que necesitamos es presión para mantener un horario ".

La guardia costera de Canadá opera siete rompehielos, pero dado lo remota y vasta que es la costa ártica de la nación, los barcos no pueden depender de la ayuda que llegue a toda prisa. Las expediciones deben ser lo más autosuficientes posible.

Con esto en mente, el Crystal Serenity viajará en 2016 junto con un buque de apoyo con clasificación para hielo. Este segundo barco puede romper canales a través del hielo, ofrece una plataforma para helicópteros para vuelos de reconocimiento de hielo y, en caso de emergencia, ayuda con el remolque, la limpieza de la contaminación y una evacuación.

'El Ártico ha cambiado'

Las autoridades canadienses se están preparando para lo peor. La Operación Nanook, un ejercicio de entrenamiento anual del Ártico que involucra a las fuerzas armadas y la guardia costera de Canadá, este año presentó la simulación de un crucero en tierra en York Sound, al sureste de Iqaluit.

"El hecho de que este año decidieran dedicar esos recursos a ese ejercicio ilustra que los cruceros les han llamado la atención", señaló el editor del periódico Bell. Crystal Cruises, que ha pasado muchos meses en reuniones con agencias gubernamentales canadienses para planificar su viaje, envió un representante al simulacro.

Los accidentes no son desconocidos. En 2010, un barco de expedición llamado MV Clipper Adventurer encalló en el Golfo de la Coronación de Nunavut. La tripulación y 118 pasajeros fueron rescatados, ilesos, por un rompehielos canadiense.

Los propietarios del Clipper Adventurer afirmaron que había golpeado una roca inexplorada, aunque una investigación posterior sugirió que había sido cartografiada varios años antes.

Para Haworth, esto pone de relieve otro peligro de viajar tan al norte.

"Toda el área no está muy bien trazada y necesita ser tratada con respeto", dijo. "A dónde fue el tipo que hizo la tabla, vaya usted, si quiere asegurarse de no golpear nada. Vaya a cualquier otro lugar, y debe tener cuidado".

Mazloum cree que el Crystal Serenity está preparado para todas las eventualidades. Además, concluye que su crucero de lujo, lejos de representar un riesgo, puede marcar una diferencia positiva en un frágil y remoto tramo de mar.

"El Ártico ha cambiado", dijo. "Francamente, seguirá cambiando. Seguirá estando ahí para las generaciones futuras, pero está pasando por un cambio. Al llevar a nuestra gente allí, creo que en realidad tenemos la oportunidad de educar a la gente.

"No creo que, debido a que estamos tratando de hacer esto en 2016, de repente veas barcos pasando todos los años. No hay líneas de cruceros, o el mercado, para que la gente vaya por 30 días o más. Estoy casi dispuesto a apostar que no habrá afluencia de barcos.

"Queremos hacer esto de manera responsable y educar a la gente. Entiendo que a algunas personas no les guste eso, pero creo que podemos tener un impacto positivo".


Ambición ártica: la carrera para navegar por el Pasaje del Noroeste se calienta

El viaje planeado para 2016 del crucero Crystal Serenity a través del Pasaje del Noroeste es una señal de un apetito cada vez mayor por los viajes al Ártico.

Se han invertido años de planificación en este viaje del Pasaje del Noroeste. "Para hacer esto con un barco como el nuestro, no podríamos hacerlo como un crucero normal", dice Thomas Mazloum de Crystal Cruises. "Realmente es una expedición".

El barco comenzará en Anchorage, Alaska y terminará en Nueva York.

La vida silvestre es una gran atracción para los visitantes. "Me he encontrado con mucha agua y hielo inexplorados en otros lugares, pero no hay osos polares y morsas en el sur. Eso se quedó conmigo", dice el veterano marinero del Pasaje del Noroeste, Richard Haworth.

Una tendencia a la baja en los niveles de hielo marino del Ártico cada verano significa que el Paso del Noroeste se puede cruzar con más frecuencia que nunca, pero los veteranos de la región dicen que los marineros deben tener cuidado con los "años malos", y aún quedan muchos peligros.

Además de las atracciones de la vida silvestre y la absoluta lejanía del Ártico, los cruceros ofrecen a los pasajeros la oportunidad de explorar las comunidades locales a lo largo de la ruta.

La mayoría de las comunidades árticas albergan a poco más de 1.000 personas, un tamaño similar al de la capacidad de cruceros de Crystal Serenity.

Estos residentes de Ulukhaktok, cerca de Inuvik en los Territorios del Noroeste de Canadá, posan para un fotógrafo de EYOS Expeditions, una empresa creada para ayudar a los superyates y las líneas de cruceros a viajar a regiones remotas.

"Nunca vas a tener un acuerdo del 100%", admite Clare Kines (no en la foto) de la aldea de Arctic Bay en Nunavut, cuando se le preguntó qué tan disruptiva puede ser la industria del turismo en desarrollo. "Estas son comunidades muy tradicionales. Cazar y estar en la tierra son muy importantes, la preocupación por eso triunfa sobre todo".

La Armada de Canadá mantiene una presencia en el Ártico, donde los problemas de soberanía se ciernen sobre algunas de las diversas rutas que forman el Paso del Noroeste.

Todavía se pueden encontrar recordatorios de expediciones tempranas y desafortunadas para atravesar el Paso del Noroeste en las islas del Ártico alto. Esta réplica del letrero conmemora a un hombre que falleció durante la expedición de 1845 del inglés John Franklin.

Esta pintura de W. Turner Smith representa la lucha que soportaron los marineros que participaron en la misión de Franklin.

Después de la expedición condenada de Franklin, otros barcos del Reino Unido siguieron a finales del siglo XIX, incluido el HMS Alert, que se ve aquí, que formó la mitad de la "Expedición ártica británica" a mediados de la década de 1870.

Más tarde, Amundsen probó suerte en el Pasaje del Noreste, ahora conocido como la Ruta del Mar del Norte, a lo largo de la costa ártica rusa.

  • Crystal Serenity realizará la mayor expedición a través de Northwest Passage en 2016
  • Los especialistas ayudan a los cruceros y superyates a navegar por las aguas árticas
  • Las comunidades dan la bienvenida al nuevo comercio turístico, pero algunas temen verse abrumadas
  • La guardia costera canadiense plantea preocupaciones

(CNN) - El viaje cuesta entre $ 20.000 y $ 150.000. Por el dinero, obtienes un mes cruzando la última frontera oceánica del mundo.

En 2016, 900 pasajeros abordarán un crucero llamado Crystal Serenity para la expedición más grande a través del Paso del Noroeste, una ruta marítima alrededor de la cima de América del Norte que ha fascinado y frustrado a los marineros durante siglos.

"Muchos barcos de expedición pequeños han pasado por el Paso del Noroeste e incluso algunos barcos comerciales", dijo Thomas Mazloum, vicepresidente ejecutivo de Crystal Cruises, el operador que planifica el viaje.

"Pero no tenemos 100 invitados a bordo, tenemos 800 o 900. Para hacerlo con un barco como el nuestro, tenemos que hacerlo de otra manera".

Mapa: El Pasaje del Noroeste Mapa: El Pasaje del Noroeste

Da un paso adelante, Tim Soper. Su trabajo es hacer que el barco, los pasajeros y la tripulación atraviesen el Pasaje del Noroeste de forma segura. El tamaño de la tarea no lo desconcierta.

"En 2012, hicimos el Paso del Noroeste con un barco llamado The World, donde la gente tiene apartamentos y algunos viven a bordo durante todo el año. Como resultado de eso, Crystal se acercó a nosotros y nos pidió que los ayudáramos", dijo Soper.

"El mundo es en realidad de un tamaño similar, pero lleva menos personas, alrededor de 250 tripulantes y 250 invitados. El proyecto Crystal es un paso adelante con respecto a lo que se ha hecho antes".

'Brecha en el mercado'

El Crystal Serenity seguirá un camino cada vez más transitado a lo largo de un pasaje del océano Ártico, que alguna vez estuvo tan firmemente bloqueado por el hielo que fue casi mítico.

Entrenando marineros para la carrera más dura del mundo

Nueve meses de carrera en el mar, con un cambio de ropa y casi sin dormir. ¿Podrías unirte a estos marineros? Así es como se vería la vida.

Charles Caudrelier es su patrón. El piloto de 40 años formó parte del equipo ganador en la última Volvo Ocean Race y tiene grandes expectativas.

Todos los navegantes de alta mar son conscientes de los peligros en el mar. Barcos en carreras pasadas golpearon ballenas y volcaron. Dos competidores murieron, y muchos más fueron arrojados por la borda y posteriormente rescatados.

Si te uniste al Dongfeng Race Team, compartirías tu espacio con siete compañeros de tripulación, incluido el patrón, más un reportero a bordo. Cientos de solicitantes se postularon inicialmente.

Charles Caudrelier advierte que la parte más al sur de la carrera será la más peligrosa, cuando el barco esté más lejos de cualquier posible operación de rescate.

El director del equipo, Bruno Dubois, dice que los navegantes chinos novatos del barco han sido entrenados en 10 meses, donde muchos equipos tardan 10 años. Algunos aspirantes abandonaron al equipo después de su primer viaje en alta mar.

Para Dongfeng, los patrocinadores chinos, esta carrera es una oportunidad para que las empresas chinas dejen una marca mundial. Los marineros esperan poder establecer la navegación en alta mar como deporte en China.

Xu Lijia también ganó el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. "Los Juegos Olímpicos de Beijing brindaron la oportunidad de desarrollar la navegación en China", agrega Liu. "De hecho, no había ningún barco de vela o incluso un barco de crucero antes de 2002 a lo largo de la costa continental de China".

Guo Shuan se convirtió en el primer viajero chino en navegar sin escalas alrededor del mundo en 2013. "Guo Chuan hizo que más personas en China se dieran cuenta de lo que es navegar en alta mar", dice Liu. "No solo era el marinero, también era el narrador, el editor, el reportero".

"El conocimiento de esos eventos es muy limitado debido a la falta de elementos chinos reales y la mala publicidad", dice Liu, a pesar del éxito de Guo Shuang. "El éxito o el fracaso de Dongfeng depende de cómo te comuniques con la audiencia china y de cómo cuentes las historias de esos marineros chinos".

La tripulación de Dongfeng recibió una multitud saludable para el lanzamiento oficial de su barco y desde entonces se embarcó en su primer viaje transatlántico.

El verdadero proyecto pionero de la Volvo Ocean Race está por llegar ", concluye Lingling Liu." Probablemente llegará una o dos ediciones más tarde cuando veamos a un patrón chino liderando a los marineros chinos, apoyado por patrocinadores chinos ".

¿Podrás dominar la Volvo Ocean Race?

¿Es un barco? ¿Es un auto? De hecho, es un poco de ambos. Bienvenido al Campeonato del Mundo de Landsailing, que se celebra en julio en el sofocante desierto de Nevada.

Más de 170 "marineros" de 15 países se reunieron en el espectacular lecho seco del lago de Smith Creek para la competencia de este año.

"Me sorprende lo plano que es este lugar", dice el corredor Lester Robertson. "Simplemente parece una eternidad. Realmente amo la belleza y la soledad. Y puedes salir en botes, botes impulsados ​​por el viento que simplemente hacen ruido".

Situado a unas 30 millas del pequeño asentamiento de Austin, Smith Creek parece una tierra quemada que el tiempo olvidó.

Durante los últimos 40 años, el evento ha evolucionado de un pasatiempo amateur con pioneros probando sus modelos a un deporte mundial con influencias del vuelo sin motor, los deportes de motor, la vela e incluso la Copa América.

Las máquinas surrealistas varían mucho según la clase en la que compiten. Desde buggies básicos con velas.

. hasta impresionantes embarcaciones ligeras de fibra de carbono.

Los entusiastas de la navegación terrestre se quedan despiertos hasta altas horas de la noche, jugando con sus veloces diseños. "La cantidad de tiempo que pasas en lo que yo llamo un 'coma de bote de tierra' con una mirada vidriosa en tus ojos, pensando en tu próxima gran innovación y esperando que funcione", dice el corredor John Eisenlohr.

La nave más avanzada puede alcanzar velocidades de 100 millas por hora.

En 2009, el británico Richard Jenkins rompió el récord de velocidad, alcanzando las 126 mph en su máquina Greenbird (en la foto), no lejos de Smith Creek. Pasó una década trabajando en el diseño, diciendo: "No puedo creer en retrospectiva que en realidad pasé tanto tiempo tratando de hacerlo. Supongo que estaba un poco concentrado en el resultado, y realmente no pensé en el tiempo o el lugar ".

La navegación en tierra no se limita a los desiertos. Aquí, los entusiastas prueban sus diseños en una playa europea en la década de 1970.

Aquí, los jóvenes británicos de la década de 1950 dan una vuelta en su vehículo improvisado: un viejo cochecito con un impermeable a modo de vela.

"Smith Creek es un lugar absolutamente hermoso", dice Russ Foster. "Las formaciones de nubes y el hermoso cielo son casi algo salido de una pintura. En otras ocasiones, puede ser terriblemente polvoriento y miserable".

Landsailing en Nevada

El primer intento más conocido de abrirse paso fue liderado por el marinero británico John Franklin, quien partió de Inglaterra con dos barcos en 1845. La expedición nunca logró que los 129 tripulantes, atrapados en el hielo del alto Ártico canadiense, murieran.

Tras el fracaso de Franklin, pasó más de medio siglo antes de que el explorador noruego Roald Amundsen, quien más tarde dirigió la primera expedición exitosa al Polo Sur, hiciera historia al cruzar el Paso del Noroeste. Amundsen tardó tres años en hacerlo, llegando al Pacífico en 1906.

No fue hasta 1942 que un segundo barco replicó el logro de Amundsen, y solo en 1944 alguien lo hizo en el espacio de un solo año, sin verse obligado por el hielo a detener el midviaje durante el invierno.

Incluso a mediados de la década de 1990, no más de tres o cuatro barcos realizaban el viaje cada año. Para los turistas, el Pasaje del Noroeste estaba prohibido.

Pero en el siglo XXI, las condiciones del hielo marino del Ártico han cambiado drásticamente, poniendo el viaje al alcance de una gama más amplia de embarcaciones y personas. Aunque solo cuatro barcos hicieron el viaje en 2006, en 2013, eso había aumentado a 18.

Así comenzó el negocio de Soper, EYOS Expeditions.

"Vimos una brecha en el mercado donde algunas personas tenían superyates muy capaces, al estilo de una expedición, y están un poco perdidos en cuanto a dónde llevarlos", dijo.

"Un poco más de 200 barcos han navegado a lo largo del Paso del Noroeste desde Amundsen. Los miembros de nuestro equipo han estado a bordo el 10%, quizás el 20% de ellos".

Richard Haworth, quien High Latitudes, otra empresa que ayuda a los propietarios de superyates a planificar recorridos por el Ártico, dijo que "la situación del hielo lo hace más accesible y la información sobre el hielo es mejor".

¿Es la suya una industria en auge? "Es en este momento. El área está recibiendo cada vez más tráfico".

Atrapando el tráfico

Este boom tiene dos caras. Más tráfico para Haworth significa más tráfico para las comunidades del Ártico, que se están convirtiendo en puntos de parada atractivos y fuentes vitales de refugio y suministros.

Clare Kines es la oficial de desarrollo económico en Arctic Bay, una aldea inuit en la isla Baffin de Canadá. Para él, un Pasaje del Noroeste abierto es una gran oportunidad.

Navegando en el desierto Cómo dominar la navegación terrestre La física de la navegación terrestre El regreso de un ícono de la navegación

"Hemos hecho un esfuerzo concertado para tratar de atrapar más tráfico aquí y promocionarnos", dijo Kines. Su comunidad ha recibido ocho yates privados en 2014, frente a los siete del año pasado. Recientemente albergó el Octopus, un megayate de 126 metros (414 pies) propiedad del cofundador de Microsoft, Paul Allen (PDF).

Arctic Bay compite con comunidades como Resolute Bay y Pond Inlet por la costumbre.

"Tienes que destacar", dijo Kines. "Parte de eso es nuestra belleza natural aquí, pero también, cuando estás viendo espectáculos culturales, tienes que saber qué están haciendo las otras comunidades, para que puedas hacer algo diferente y los visitantes no vean la misma garganta. canto y tambores en cada comunidad ".

James Henry Bell, editor de Nunatsiaq News en Iqaluit, la capital del territorio norteño de Nunavut de Canadá, está menos convencido de que los turistas sean útiles para la zona.

"La mayoría de las personas que vienen en estos viajes no gastan mucho dinero cuando bajan del barco. Cualquier efecto en la economía es probablemente mínimo o inexistente", dijo.

En cambio, Bell enmarca la perspectiva de que 900 personas lleguen en un crucero como una pesadilla logística para las pequeñas ciudades árticas.

"La mayoría de estas comunidades tienen poblaciones de 800 a 1,000, tal vez 1,200 personas como máximo, por lo que definitivamente podrían verse abrumadas".

Este es el desafío al que se enfrentan las comunidades y los operadores de cruceros por igual. Si el Paso del Noroeste está cada vez más abierto a los negocios, ¿qué efecto tendrá eso en el Ártico mismo?

"No vamos a dejar nada atrás", insistió Mazloum de Crystal Cruises. "Ni una sola gota de basura ni nada más".

Para evitar comunidades abrumadoras, explica que los pasajeros desembarcarán solo en grupos de 150 a 200 cuando visiten los asentamientos árticos.

"No queremos subir allí a menos que seamos bienvenidos", dijo. "Si la población local no hubiera querido un barco de ese tamaño o la gente de allí, no lo haríamos".

Soper dice que su equipo se reunió con líderes comunitarios, cazadores y tramperos, además de otras organizaciones locales.

"Todas las comunidades estaban muy a favor", dijo.

"Se dan cuenta de que el transporte marítimo en el Ártico va a suceder, y está sucediendo, y es mejor que estén involucrados y comprometidos en ese proceso.

"Esta es una oportunidad para mostrar su cultura y mostrarle a la gente que no son esquimales que viven en iglús, sino comunidades modernas con un equilibrio interesante entre las formas de vida tradicionales y modernas en una parte remota del mundo".

'Años buenos y años malos'

Manejar la interacción con las comunidades en ruta es uno de los muchos desafíos que debe superar una expedición del Pasaje del Noroeste.

El riesgo más obvio es el hielo. El reciente aumento en el tráfico, un barco de 132 pasajeros completó un viaje de 23 días este mes, indica que los barcos están encontrando el pasaje más fácil de cruzar que nunca, pero las condiciones del hielo del Ártico no son tan simples de predecir y negociar como eso implica. .

Este año es un buen ejemplo, sostiene Mario Pelletier, comisionado asistente de la Guardia Costera de Canadá.

"Las condiciones del hielo este año están muy por encima de lo que hemos visto en los últimos años", dijo Pelletier, cuya organización está monitoreando "alrededor de una docena" de barcos que esperan que las condiciones mejoren antes de reanudar los viajes por el Ártico.

Pelletier señala que este año ha traído grandes cantidades de hielo de varios años, que sobrevive al menos a un deshielo de verano, lo que lo hace más grueso y, en consecuencia, más difícil de navegar. "El hielo de varios años en el Paso del Noroeste es duro como una roca", dijo.

"La gente piensa que no hay problemas de hielo allá arriba", dijo el especialista en Ártico Haworth, "pero tarde o temprano, vendrán a cosechar en un mal año. Hay años buenos y malos, y eso es lo que la gente necesita entender. "

Soper considera que "un año de hielo anormal" según los estándares de las dos últimas décadas es el peor escenario para el viaje de Crystal Serenity. Pero agrega que los planes de contingencia incluyen cambiar de ruta hacia el sur vía Panamá o retrasar el viaje.

Mazloum dice que esta es la razón por la que se presupuesta más de un mes para el crucero: "Lo que no queremos hacer es apresurarnos. Si las condiciones del hielo lo requieren, queremos poder detenernos. Lo último que necesitamos es presión para mantener un horario ".

La guardia costera de Canadá opera siete rompehielos, pero dado lo remota y vasta que es la costa ártica de la nación, los barcos no pueden depender de la ayuda que llegue a toda prisa. Las expediciones deben ser lo más autosuficientes posible.

Con esto en mente, el Crystal Serenity viajará en 2016 junto con un buque de apoyo con clasificación para hielo. Este segundo barco puede romper canales a través del hielo, ofrece una plataforma para helicópteros para vuelos de reconocimiento de hielo y, en caso de emergencia, ayuda con el remolque, la limpieza de la contaminación y una evacuación.

'El Ártico ha cambiado'

Las autoridades canadienses se están preparando para lo peor. La Operación Nanook, un ejercicio de entrenamiento anual del Ártico que involucra a las fuerzas armadas y la guardia costera de Canadá, este año presentó la simulación de un crucero en tierra en York Sound, al sureste de Iqaluit.

"El hecho de que este año decidieran dedicar esos recursos a ese ejercicio ilustra que los cruceros les han llamado la atención", señaló el editor del periódico Bell. Crystal Cruises, que ha pasado muchos meses en reuniones con agencias gubernamentales canadienses para planificar su viaje, envió un representante al simulacro.

Los accidentes no son desconocidos.En 2010, un barco de expedición llamado MV Clipper Adventurer encalló en el Golfo de la Coronación de Nunavut. La tripulación y 118 pasajeros fueron rescatados, ilesos, por un rompehielos canadiense.

Los propietarios del Clipper Adventurer afirmaron que había golpeado una roca inexplorada, aunque una investigación posterior sugirió que había sido cartografiada varios años antes.

Para Haworth, esto pone de relieve otro peligro de viajar tan al norte.

"Toda el área no está muy bien trazada y necesita ser tratada con respeto", dijo. "A dónde fue el tipo que hizo la tabla, vaya usted, si quiere estar seguro de no golpear nada. Vaya a cualquier otro lugar, y debe tener cuidado".

Mazloum cree que el Crystal Serenity está preparado para todas las eventualidades. Además, concluye que su crucero de lujo, lejos de representar un riesgo, puede marcar una diferencia positiva en un frágil y remoto tramo de mar.

"El Ártico ha cambiado", dijo. "Francamente, continuará cambiando. Seguirá estando ahí para las generaciones futuras, pero está pasando por un cambio. Al llevar a nuestra gente allí, creo que en realidad tenemos la oportunidad de educar a la gente.

"No creo que, debido a que estamos tratando de hacer esto en 2016, de repente veas barcos pasando cada año. No hay líneas de cruceros, o el mercado, para que la gente vaya por 30 días o más. Estoy casi dispuesto a apostar que no habrá afluencia de barcos.

"Queremos hacer esto de manera responsable y educar a la gente. Entiendo que a algunas personas no les guste eso, pero creo que podemos tener un impacto positivo".


Ambición ártica: la carrera para navegar por el Pasaje del Noroeste se calienta

El viaje planeado para 2016 del crucero Crystal Serenity a través del Pasaje del Noroeste es una señal de un apetito cada vez mayor por los viajes al Ártico.

Se han invertido años de planificación en este viaje del Pasaje del Noroeste. "Para hacer esto con un barco como el nuestro, no podríamos hacerlo como un crucero normal", dice Thomas Mazloum de Crystal Cruises. "Realmente es una expedición".

El barco comenzará en Anchorage, Alaska y terminará en Nueva York.

La vida silvestre es una gran atracción para los visitantes. "Me he encontrado con mucha agua y hielo inexplorados en otros lugares, pero no hay osos polares y morsas en el sur. Eso se quedó conmigo", dice el veterano marinero del Pasaje del Noroeste, Richard Haworth.

Una tendencia a la baja en los niveles de hielo marino del Ártico cada verano significa que el Paso del Noroeste se puede cruzar con más frecuencia que nunca, pero los veteranos de la región dicen que los marineros deben tener cuidado con los "años malos", y aún quedan muchos peligros.

Además de las atracciones de la vida silvestre y la absoluta lejanía del Ártico, los cruceros ofrecen a los pasajeros la oportunidad de explorar las comunidades locales a lo largo de la ruta.

La mayoría de las comunidades árticas albergan a poco más de 1.000 personas, un tamaño similar a la capacidad de cruceros de Crystal Serenity.

Estos residentes de Ulukhaktok, cerca de Inuvik en los Territorios del Noroeste de Canadá, posan para un fotógrafo de EYOS Expeditions, una empresa creada para ayudar a los superyates y las líneas de cruceros a viajar a regiones remotas.

"Nunca vas a tener un acuerdo del 100%", admite Clare Kines (no en la foto) de la aldea de Arctic Bay en Nunavut, cuando se le preguntó qué tan disruptiva puede ser la industria del turismo en desarrollo. "Estas son comunidades muy tradicionales. Cazar y estar en la tierra son muy importantes, la preocupación por eso triunfa sobre todo".

La Armada de Canadá mantiene una presencia en el Ártico, donde los problemas de soberanía se ciernen sobre algunas de las diversas rutas que forman el Paso del Noroeste.

Todavía se pueden encontrar recordatorios de expediciones tempranas y desafortunadas para atravesar el Paso del Noroeste en las islas del Ártico alto. Esta réplica del letrero conmemora a un hombre que falleció durante la expedición de 1845 del inglés John Franklin.

Esta pintura de W. Turner Smith representa la lucha que soportaron los marineros que participaron en la misión de Franklin.

Después de la expedición condenada de Franklin, otros barcos del Reino Unido siguieron a finales del siglo XIX, incluido el HMS Alert, que se ve aquí, que formó la mitad de la "Expedición Británica al Ártico" a mediados de la década de 1870.

Más tarde, Amundsen probó suerte en el Pasaje del Noreste, ahora conocido como la Ruta del Mar del Norte, a lo largo de la costa ártica rusa.

  • Crystal Serenity realizará la mayor expedición a través de Northwest Passage en 2016
  • Los especialistas ayudan a los cruceros y superyates a navegar por las aguas árticas
  • Las comunidades dan la bienvenida al nuevo comercio turístico, pero algunas temen verse abrumadas
  • La guardia costera canadiense plantea preocupaciones

(CNN) - El viaje cuesta entre $ 20.000 y $ 150.000. Por el dinero, obtienes un mes cruzando la última frontera oceánica del mundo.

En 2016, 900 pasajeros abordarán un crucero llamado Crystal Serenity para la expedición más grande a través del Pasaje del Noroeste, una ruta marítima alrededor de la cima de América del Norte que ha fascinado y frustrado a los marineros durante siglos.

"Muchos barcos de expedición pequeños han pasado por el Paso del Noroeste e incluso algunos barcos comerciales", dijo Thomas Mazloum, vicepresidente ejecutivo de Crystal Cruises, el operador que planifica el viaje.

"Pero no tenemos 100 invitados a bordo, tenemos 800 o 900. Para hacerlo con un barco como el nuestro, tenemos que hacerlo de otra manera".

Mapa: El Pasaje del Noroeste Mapa: El Pasaje del Noroeste

Da un paso adelante, Tim Soper. Su trabajo es hacer que el barco, los pasajeros y la tripulación atraviesen el Pasaje del Noroeste de forma segura. El tamaño de la tarea no lo desconcierta.

"En 2012, hicimos el Paso del Noroeste con un barco llamado The World, donde la gente tiene apartamentos y algunos viven a bordo durante todo el año. Como resultado de eso, Crystal se acercó a nosotros y nos pidió que los ayudáramos", dijo Soper.

"El mundo es en realidad de un tamaño similar, pero lleva menos personas, alrededor de 250 tripulantes y 250 invitados. El proyecto Crystal es un paso adelante con respecto a lo que se ha hecho antes".

'Brecha en el mercado'

El Crystal Serenity seguirá un camino cada vez más transitado a lo largo de un pasaje del océano Ártico que alguna vez estuvo tan firmemente bloqueado por el hielo que fue casi mítico.

Entrenando marineros para la carrera más dura del mundo

Nueve meses de carrera en el mar, con un cambio de ropa y casi sin dormir. ¿Podrías unirte a estos marineros? Así es como se vería la vida.

Charles Caudrelier es su patrón. El piloto de 40 años formó parte del equipo ganador en la última Volvo Ocean Race y tiene grandes expectativas.

Todos los navegantes de alta mar son conscientes de los peligros en el mar. Barcos en regatas pasadas golpearon ballenas y volcaron. Dos competidores murieron, y muchos más fueron arrojados por la borda y posteriormente rescatados.

Si se uniera al Dongfeng Race Team, compartiría su espacio con siete compañeros de tripulación, incluido el patrón, más un reportero a bordo. Cientos de solicitantes aplicaron inicialmente.

Charles Caudrelier advierte que la parte más al sur de la carrera será la más peligrosa, cuando el barco esté más lejos de cualquier posible operación de rescate.

El director del equipo, Bruno Dubois, dice que los navegantes chinos novatos del barco han sido entrenados en 10 meses, donde muchos equipos tardan 10 años. Algunos aspirantes abandonaron al equipo después de su primer viaje en alta mar.

Para Dongfeng, los patrocinadores chinos, esta carrera es una oportunidad para que las empresas chinas dejen una marca mundial. Los marineros esperan poder establecer la navegación en alta mar como deporte en China.

Xu Lijia también ganó el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. "Los Juegos Olímpicos de Beijing brindaron la oportunidad de desarrollar la navegación en China", agrega Liu. "De hecho, no había ningún barco de vela o incluso un barco de crucero antes de 2002 a lo largo de la costa continental de China".

Guo Shuan se convirtió en el primer viajero chino en navegar sin escalas alrededor del mundo en 2013. "Guo Chuan hizo que más gente en China se diera cuenta de lo que es navegar en alta mar", dice Liu. "No solo era el marinero, también era el narrador, el editor, el reportero".

"El conocimiento de esos eventos es muy limitado debido a la falta de elementos chinos reales y la mala publicidad", dice Liu, a pesar del éxito de Guo Shuang. "El éxito o el fracaso de Dongfeng depende de cómo te comuniques con la audiencia china y de cómo cuentes las historias de esos marineros chinos".

La tripulación de Dongfeng recibió una multitud saludable para el lanzamiento oficial de su barco y desde entonces se embarcó en su primer viaje transatlántico.

El verdadero proyecto pionero de la Volvo Ocean Race está por llegar ", concluye Lingling Liu." Probablemente llegará una o dos ediciones más tarde cuando veamos a un patrón chino liderando a los marineros chinos, apoyado por patrocinadores chinos ".

¿Podrías dominar la Volvo Ocean Race?

¿Es un barco? ¿Es un auto? De hecho, es un poco de ambos. Bienvenido al Campeonato del Mundo de Landsailing, que se celebra en julio en el sofocante desierto de Nevada.

Más de 170 "marineros" de 15 países se reunieron en el espectacular lecho seco del lago de Smith Creek para la competencia de este año.

"Me sorprende lo plano que es este lugar", dice el corredor Lester Robertson. "Simplemente parece una eternidad. Realmente amo la belleza y la soledad. Y puedes salir en botes, botes impulsados ​​por el viento que simplemente hacen ruido".

Situado a unas 30 millas del pequeño asentamiento de Austin, Smith Creek parece una tierra quemada que el tiempo olvidó.

Durante los últimos 40 años, el evento ha evolucionado de un pasatiempo amateur con pioneros probando sus modelos a un deporte mundial con influencias del vuelo sin motor, los deportes de motor, la vela e incluso la Copa América.

Las máquinas surrealistas varían mucho según la clase en la que compiten. Desde buggies básicos con velas.

. hasta impresionantes embarcaciones ligeras de fibra de carbono.

Los entusiastas de la navegación terrestre se quedan despiertos hasta altas horas de la noche, jugando con sus veloces diseños. "La cantidad de tiempo que pasas en lo que yo llamo un 'coma de bote de tierra' con una mirada vidriosa en tus ojos, pensando en tu próxima gran innovación y esperando que funcione", dice el corredor John Eisenlohr.

La nave más avanzada puede alcanzar velocidades de 100 millas por hora.

En 2009, el británico Richard Jenkins rompió el récord de velocidad, alcanzando las 126 mph en su máquina Greenbird (en la foto), no lejos de Smith Creek. Pasó una década trabajando en el diseño, diciendo: "No puedo creer en retrospectiva que en realidad pasé tanto tiempo tratando de hacerlo. Supongo que estaba un poco concentrado en el resultado, y realmente no pensé en el tiempo o el lugar ".

La navegación en tierra no se limita a los desiertos. Aquí, los entusiastas prueban sus diseños en una playa europea en la década de 1970.

Aquí, los jóvenes británicos de la década de 1950 dan una vuelta en su vehículo improvisado: un viejo cochecito con un impermeable a modo de vela.

"Smith Creek es un lugar absolutamente hermoso", dice Russ Foster. "Las formaciones de nubes y el hermoso cielo son casi algo salido de una pintura. En otras ocasiones, puede ser terriblemente polvoriento y miserable".

Landsailing en Nevada

El primer intento más conocido de abrirse paso fue liderado por el marinero británico John Franklin, quien partió de Inglaterra con dos barcos en 1845. La expedición nunca logró que los 129 tripulantes, atrapados en el hielo del alto Ártico canadiense, murieran.

Tras el fracaso de Franklin, pasó más de medio siglo antes de que el explorador noruego Roald Amundsen, quien más tarde dirigió la primera expedición exitosa al Polo Sur, hiciera historia al cruzar el Paso del Noroeste. Amundsen tardó tres años en hacerlo, llegando al Pacífico en 1906.

No fue hasta 1942 que un segundo barco replicó el logro de Amundsen, y solo en 1944 alguien lo hizo en el espacio de un solo año, sin verse obligado por el hielo a detener el midviaje durante el invierno.

Incluso a mediados de la década de 1990, no más de tres o cuatro barcos realizaban el viaje cada año. Para los turistas, el Pasaje del Noroeste estaba prohibido.

Pero en el siglo XXI, las condiciones del hielo marino del Ártico han cambiado drásticamente, poniendo el viaje al alcance de una gama más amplia de embarcaciones y personas. Aunque solo cuatro barcos hicieron el viaje en 2006, en 2013, eso había aumentado a 18.

Así comenzó el negocio de Soper, EYOS Expeditions.

"Vimos una brecha en el mercado en la que algunas personas tenían superyates muy capaces, estilo expedición, y no saben a dónde llevarlos", dijo.

"Un poco más de 200 barcos han navegado a lo largo del Paso del Noroeste desde Amundsen. Los miembros de nuestro equipo han estado a bordo el 10%, quizás el 20% de ellos".

Richard Haworth, quien High Latitudes, otra empresa que ayuda a los propietarios de superyates a planificar recorridos por el Ártico, dijo que "la situación del hielo lo hace más accesible y la información sobre el hielo es mejor".

¿Es la suya una industria en auge? "Lo es en este momento. El área está recibiendo cada vez más tráfico".

Atrapando el tráfico

Este boom tiene dos caras. Más tráfico para Haworth significa más tráfico para las comunidades del Ártico, que se están convirtiendo en puntos de parada atractivos y fuentes vitales de refugio y suministros.

Clare Kines es la oficial de desarrollo económico en Arctic Bay, una aldea inuit en la isla Baffin de Canadá. Para él, un Pasaje del Noroeste abierto es una gran oportunidad.

Navegando en el desierto Cómo dominar la navegación terrestre La física de la navegación terrestre El regreso de un ícono de la navegación

"Hemos hecho un esfuerzo concertado para tratar de atrapar más tráfico aquí y promocionarnos", dijo Kines. Su comunidad ha recibido ocho yates privados en 2014, frente a los siete del año pasado. Recientemente fue sede del Octopus, un megayate de 126 metros (414 pies) propiedad del cofundador de Microsoft, Paul Allen (PDF).

Arctic Bay compite con comunidades como Resolute Bay y Pond Inlet por la costumbre.

"Tienes que destacar", dijo Kines. "Parte de eso es nuestra belleza natural aquí, pero también, cuando estás viendo espectáculos culturales, tienes que saber qué están haciendo las otras comunidades, para que puedas hacer algo diferente y los visitantes no vean la misma garganta. canto y tambores en cada comunidad ".

James Henry Bell, editor de Nunatsiaq News en Iqaluit, la capital del territorio norteño de Nunavut de Canadá, está menos convencido de que los turistas sean útiles para la zona.

"La mayoría de las personas que vienen en estos viajes no gastan mucho dinero cuando bajan del barco. Cualquier efecto en la economía es probablemente mínimo o inexistente", dijo.

En cambio, Bell enmarca la perspectiva de que 900 personas lleguen en un crucero como una pesadilla logística para las pequeñas ciudades árticas.

"La mayoría de estas comunidades tienen poblaciones de 800 a 1,000, tal vez 1,200 personas como máximo, por lo que definitivamente podrían verse abrumadas".

Este es el desafío al que se enfrentan las comunidades y los operadores de cruceros por igual. Si el Paso del Noroeste está cada vez más abierto a los negocios, ¿qué efecto tendrá eso en el Ártico mismo?

"No vamos a dejar nada atrás", insistió Mazloum de Crystal Cruises. "Ni una sola gota de basura ni nada más".

Para evitar comunidades abrumadoras, explica que los pasajeros desembarcarán solo en grupos de 150 a 200 cuando visiten los asentamientos árticos.

"No queremos subir allí a menos que seamos bienvenidos", dijo. "Si la población local no hubiera querido un barco de ese tamaño o la gente de allí, no lo haríamos".

Soper dice que su equipo se reunió con líderes comunitarios, cazadores y tramperos, además de otras organizaciones locales.

"Cada comunidad estaba muy a favor", dijo.

"Se dan cuenta de que el transporte marítimo en el Ártico va a suceder, y está sucediendo, y es mejor que estén involucrados y comprometidos en ese proceso.

"Esta es una oportunidad para mostrar su cultura y mostrarle a la gente que no son esquimales que viven en iglús, sino comunidades modernas con un equilibrio interesante entre las formas de vida tradicionales y modernas en una parte remota del mundo".

'Años buenos y años malos'

Manejar la interacción con las comunidades en ruta es uno de los muchos desafíos que debe superar una expedición del Pasaje del Noroeste.

El riesgo más obvio es el hielo. El reciente aumento en el tráfico, un barco de 132 pasajeros completó un viaje de 23 días este mes, indica que los barcos están encontrando el pasaje más fácil de cruzar que nunca, pero las condiciones del hielo del Ártico no son tan simples de predecir y negociar como eso implica. .

Este año es un buen ejemplo, sostiene Mario Pelletier, comisionado asistente de la Guardia Costera de Canadá.

"Las condiciones del hielo este año están muy por encima de lo que hemos visto en los últimos años", dijo Pelletier, cuya organización está monitoreando "alrededor de una docena" de barcos que esperan que las condiciones mejoren antes de reanudar los viajes por el Ártico.

Pelletier señala que este año ha traído grandes cantidades de hielo de varios años, que sobrevive al menos a un deshielo de verano, lo que lo hace más grueso y, en consecuencia, más difícil de navegar. "El hielo de varios años en el Paso del Noroeste es duro como una roca", dijo.

"La gente piensa que no hay problemas de hielo allá arriba", dijo el especialista en Ártico Haworth, "pero tarde o temprano, vendrán a cosechar en un mal año. Hay años buenos y malos, y eso es lo que la gente necesita entender. "

Soper considera que "un año de hielo anormal" según los estándares de las últimas dos décadas es el peor escenario para el viaje de Crystal Serenity. Pero agrega que los planes de contingencia incluyen cambiar de ruta hacia el sur vía Panamá o retrasar el viaje.

Mazloum dice que esta es la razón por la que se presupuesta más de un mes para el crucero: "Lo que no queremos hacer es apresurarnos. Si las condiciones del hielo lo requieren, queremos poder detenernos. Lo último que necesitamos es presión para mantener un horario ".

La guardia costera de Canadá opera siete rompehielos, pero dado lo remota y vasta que es la costa ártica de la nación, los barcos no pueden depender de la ayuda que llegue a toda prisa. Las expediciones deben ser lo más autosuficientes posible.

Con esto en mente, el Crystal Serenity viajará en 2016 junto con un buque de apoyo con clasificación para hielo. Este segundo barco puede romper canales a través del hielo, ofrece una plataforma para helicópteros para vuelos de reconocimiento de hielo y, en caso de emergencia, ayuda con el remolque, la limpieza de la contaminación y una evacuación.

'El Ártico ha cambiado'

Las autoridades canadienses se están preparando para lo peor. La Operación Nanook, un ejercicio de entrenamiento anual del Ártico que involucra a las fuerzas armadas y la guardia costera de Canadá, este año presentó la simulación de un crucero en tierra en York Sound, al sureste de Iqaluit.

"El hecho de que este año decidieran dedicar esos recursos a ese ejercicio ilustra que los cruceros les han llamado la atención", señaló el editor del periódico Bell. Crystal Cruises, que ha pasado muchos meses en reuniones con agencias gubernamentales canadienses para planificar su viaje, envió un representante al simulacro.

Los accidentes no son desconocidos. En 2010, un barco de expedición llamado MV Clipper Adventurer encalló en el Golfo de la Coronación de Nunavut. La tripulación y 118 pasajeros fueron rescatados, ilesos, por un rompehielos canadiense.

Los propietarios del Clipper Adventurer afirmaron que había golpeado una roca inexplorada, aunque una investigación posterior sugirió que había sido cartografiada varios años antes.

Para Haworth, esto pone de relieve otro peligro de viajar tan al norte.

"Toda el área no está muy bien trazada y necesita ser tratada con respeto", dijo. "A dónde fue el tipo que hizo la tabla, vaya usted, si quiere estar seguro de no golpear nada. Vaya a cualquier otro lugar, y debe tener cuidado".

Mazloum cree que el Crystal Serenity está preparado para todas las eventualidades. Además, concluye que su crucero de lujo, lejos de representar un riesgo, puede marcar una diferencia positiva en un frágil y remoto tramo de mar.

"El Ártico ha cambiado", dijo. "Francamente, continuará cambiando. Seguirá estando ahí para las generaciones futuras, pero está pasando por un cambio. Al llevar a nuestra gente allí, creo que en realidad tenemos la oportunidad de educar a la gente.

"No creo que, debido a que estamos tratando de hacer esto en 2016, de repente veas barcos pasando cada año. No hay líneas de cruceros, o el mercado, para que la gente vaya por 30 días o más. Estoy casi dispuesto a apostar que no habrá afluencia de barcos.

"Queremos hacer esto de manera responsable y educar a la gente. Entiendo que a algunas personas no les guste eso, pero creo que podemos tener un impacto positivo".


Ambición ártica: la carrera para navegar por el Pasaje del Noroeste se calienta

El viaje planeado para 2016 del crucero Crystal Serenity a través del Pasaje del Noroeste es una señal de un apetito cada vez mayor por los viajes al Ártico.

Se han invertido años de planificación en este viaje del Pasaje del Noroeste. "Para hacer esto con un barco como el nuestro, no podríamos hacerlo como un crucero normal", dice Thomas Mazloum de Crystal Cruises. "Realmente es una expedición".

El barco comenzará en Anchorage, Alaska y terminará en Nueva York.

La vida silvestre es una gran atracción para los visitantes. "Me he encontrado con mucha agua y hielo inexplorados en otros lugares, pero no hay osos polares y morsas en el sur. Eso se quedó conmigo", dice el veterano marinero del Pasaje del Noroeste, Richard Haworth.

Una tendencia a la baja en los niveles de hielo marino del Ártico cada verano significa que el Paso del Noroeste se puede cruzar con más frecuencia que nunca, pero los veteranos de la región dicen que los marineros deben tener cuidado con los "años malos", y aún quedan muchos peligros.

Además de las atracciones de la vida silvestre y la absoluta lejanía del Ártico, los cruceros ofrecen a los pasajeros la oportunidad de explorar las comunidades locales a lo largo de la ruta.

La mayoría de las comunidades árticas albergan a poco más de 1.000 personas, un tamaño similar a la capacidad de cruceros de Crystal Serenity.

Estos residentes de Ulukhaktok, cerca de Inuvik en los Territorios del Noroeste de Canadá, posan para un fotógrafo de EYOS Expeditions, una empresa creada para ayudar a los superyates y las líneas de cruceros a viajar a regiones remotas.

"Nunca vas a tener un acuerdo del 100%", admite Clare Kines (no en la foto) de la aldea de Arctic Bay en Nunavut, cuando se le preguntó qué tan disruptiva puede ser la industria del turismo en desarrollo. "Estas son comunidades muy tradicionales. Cazar y estar en la tierra son muy importantes, la preocupación por eso triunfa sobre todo".

La Armada de Canadá mantiene una presencia en el Ártico, donde los problemas de soberanía se ciernen sobre algunas de las diversas rutas que forman el Paso del Noroeste.

Todavía se pueden encontrar recordatorios de expediciones tempranas y desafortunadas para atravesar el Paso del Noroeste en las islas del Ártico alto. Esta réplica del letrero conmemora a un hombre que falleció durante la expedición de 1845 del inglés John Franklin.

Esta pintura de W. Turner Smith representa la lucha que soportaron los marineros que participaron en la misión de Franklin.

Después de la expedición condenada de Franklin, otros barcos del Reino Unido siguieron a finales del siglo XIX, incluido el HMS Alert, que se ve aquí, que formó la mitad de la "Expedición Británica al Ártico" a mediados de la década de 1870.

Más tarde, Amundsen probó suerte en el Pasaje del Noreste, ahora conocido como la Ruta del Mar del Norte, a lo largo de la costa ártica rusa.

  • Crystal Serenity realizará la mayor expedición a través de Northwest Passage en 2016
  • Los especialistas ayudan a los cruceros y superyates a navegar por las aguas árticas
  • Las comunidades dan la bienvenida al nuevo comercio turístico, pero algunas temen verse abrumadas
  • La guardia costera canadiense plantea preocupaciones

(CNN) - El viaje cuesta entre $ 20.000 y $ 150.000. Por el dinero, obtienes un mes cruzando la última frontera oceánica del mundo.

En 2016, 900 pasajeros abordarán un crucero llamado Crystal Serenity para la expedición más grande a través del Pasaje del Noroeste, una ruta marítima alrededor de la cima de América del Norte que ha fascinado y frustrado a los marineros durante siglos.

"Muchos barcos de expedición pequeños han pasado por el Paso del Noroeste e incluso algunos barcos comerciales", dijo Thomas Mazloum, vicepresidente ejecutivo de Crystal Cruises, el operador que planifica el viaje.

"Pero no tenemos 100 invitados a bordo, tenemos 800 o 900. Para hacerlo con un barco como el nuestro, tenemos que hacerlo de otra manera".

Mapa: El Pasaje del Noroeste Mapa: El Pasaje del Noroeste

Da un paso adelante, Tim Soper. Su trabajo es hacer que el barco, los pasajeros y la tripulación atraviesen el Pasaje del Noroeste de forma segura. El tamaño de la tarea no lo desconcierta.

"En 2012, hicimos el Paso del Noroeste con un barco llamado The World, donde la gente tiene apartamentos y algunos viven a bordo durante todo el año. Como resultado de eso, Crystal se acercó a nosotros y nos pidió que los ayudáramos", dijo Soper.

"El mundo es en realidad de un tamaño similar, pero lleva menos personas, alrededor de 250 tripulantes y 250 invitados. El proyecto Crystal es un paso adelante con respecto a lo que se ha hecho antes".

'Brecha en el mercado'

El Crystal Serenity seguirá un camino cada vez más transitado a lo largo de un pasaje del océano Ártico que alguna vez estuvo tan firmemente bloqueado por el hielo que fue casi mítico.

Entrenando marineros para la carrera más dura del mundo

Nueve meses de carrera en el mar, con un cambio de ropa y casi sin dormir. ¿Podrías unirte a estos marineros? Así es como se vería la vida.

Charles Caudrelier es su patrón. El piloto de 40 años formó parte del equipo ganador en la última Volvo Ocean Race y tiene grandes expectativas.

Todos los navegantes de alta mar son conscientes de los peligros en el mar. Barcos en regatas pasadas golpearon ballenas y volcaron. Dos competidores murieron, y muchos más fueron arrojados por la borda y posteriormente rescatados.

Si se uniera al Dongfeng Race Team, compartiría su espacio con siete compañeros de tripulación, incluido el patrón, más un reportero a bordo. Cientos de solicitantes aplicaron inicialmente.

Charles Caudrelier advierte que la parte más al sur de la carrera será la más peligrosa, cuando el barco esté más lejos de cualquier posible operación de rescate.

El director del equipo, Bruno Dubois, dice que los navegantes chinos novatos del barco han sido entrenados en 10 meses, donde muchos equipos tardan 10 años. Algunos aspirantes abandonaron al equipo después de su primer viaje en alta mar.

Para Dongfeng, los patrocinadores chinos, esta carrera es una oportunidad para que las empresas chinas dejen una marca mundial. Los marineros esperan poder establecer la navegación en alta mar como deporte en China.

Xu Lijia también ganó el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. "Los Juegos Olímpicos de Beijing brindaron la oportunidad de desarrollar la navegación en China", agrega Liu. "De hecho, no había ningún barco de vela o incluso un barco de crucero antes de 2002 a lo largo de la costa continental de China".

Guo Shuan se convirtió en el primer viajero chino en navegar sin escalas alrededor del mundo en 2013. "Guo Chuan hizo que más gente en China se diera cuenta de lo que es navegar en alta mar", dice Liu. "No solo era el marinero, también era el narrador, el editor, el reportero".

"El conocimiento de esos eventos es muy limitado debido a la falta de elementos chinos reales y la mala publicidad", dice Liu, a pesar del éxito de Guo Shuang. "El éxito o el fracaso de Dongfeng depende de cómo te comuniques con la audiencia china y de cómo cuentes las historias de esos marineros chinos".

La tripulación de Dongfeng recibió una multitud saludable para el lanzamiento oficial de su barco y desde entonces se embarcó en su primer viaje transatlántico.

El verdadero proyecto pionero de la Volvo Ocean Race está por llegar ", concluye Lingling Liu." Probablemente llegará una o dos ediciones más tarde cuando veamos a un patrón chino liderando a los marineros chinos, apoyado por patrocinadores chinos ".

¿Podrías dominar la Volvo Ocean Race?

¿Es un barco? ¿Es un auto? De hecho, es un poco de ambos. Bienvenido al Campeonato del Mundo de Landsailing, que se celebra en julio en el sofocante desierto de Nevada.

Más de 170 "marineros" de 15 países se reunieron en el espectacular lecho seco del lago de Smith Creek para la competencia de este año.

"Me sorprende lo plano que es este lugar", dice el corredor Lester Robertson. "Simplemente parece una eternidad. Realmente amo la belleza y la soledad. Y puedes salir en botes, botes impulsados ​​por el viento que simplemente hacen ruido".

Situado a unas 30 millas del pequeño asentamiento de Austin, Smith Creek parece una tierra quemada que el tiempo olvidó.

Durante los últimos 40 años, el evento ha evolucionado de un pasatiempo amateur con pioneros probando sus modelos a un deporte mundial con influencias del vuelo sin motor, los deportes de motor, la vela e incluso la Copa América.

Las máquinas surrealistas varían mucho según la clase en la que compiten. Desde buggies básicos con velas.

. hasta impresionantes embarcaciones ligeras de fibra de carbono.

Los entusiastas de la navegación terrestre se quedan despiertos hasta altas horas de la noche, jugando con sus veloces diseños. "La cantidad de tiempo que pasas en lo que yo llamo un 'coma de bote de tierra' con una mirada vidriosa en tus ojos, pensando en tu próxima gran innovación y esperando que funcione", dice el corredor John Eisenlohr.

La nave más avanzada puede alcanzar velocidades de 100 millas por hora.

En 2009, el británico Richard Jenkins rompió el récord de velocidad, alcanzando las 126 mph en su máquina Greenbird (en la foto), no lejos de Smith Creek. Pasó una década trabajando en el diseño, diciendo: "No puedo creer en retrospectiva que en realidad pasé tanto tiempo tratando de hacerlo. Supongo que estaba un poco concentrado en el resultado, y realmente no pensé en el tiempo o el lugar ".

La navegación en tierra no se limita a los desiertos. Aquí, los entusiastas prueban sus diseños en una playa europea en la década de 1970.

Aquí, los jóvenes británicos de la década de 1950 dan una vuelta en su vehículo improvisado: un viejo cochecito con un impermeable a modo de vela.

"Smith Creek es un lugar absolutamente hermoso", dice Russ Foster. "Las formaciones de nubes y el hermoso cielo son casi algo salido de una pintura. En otras ocasiones, puede ser terriblemente polvoriento y miserable".

Landsailing en Nevada

El primer intento más conocido de abrirse paso fue liderado por el marinero británico John Franklin, quien partió de Inglaterra con dos barcos en 1845. La expedición nunca logró que los 129 tripulantes, atrapados en el hielo del alto Ártico canadiense, murieran.

Tras el fracaso de Franklin, pasó más de medio siglo antes de que el explorador noruego Roald Amundsen, quien más tarde dirigió la primera expedición exitosa al Polo Sur, hiciera historia al cruzar el Paso del Noroeste. Amundsen tardó tres años en hacerlo, llegando al Pacífico en 1906.

No fue hasta 1942 que un segundo barco replicó el logro de Amundsen, y solo en 1944 alguien lo hizo en el espacio de un solo año, sin verse obligado por el hielo a detener el midviaje durante el invierno.

Incluso a mediados de la década de 1990, no más de tres o cuatro barcos realizaban el viaje cada año. Para los turistas, el Pasaje del Noroeste estaba prohibido.

Pero en el siglo XXI, las condiciones del hielo marino del Ártico han cambiado drásticamente, poniendo el viaje al alcance de una gama más amplia de embarcaciones y personas. Aunque solo cuatro barcos hicieron el viaje en 2006, en 2013, eso había aumentado a 18.

Así comenzó el negocio de Soper, EYOS Expeditions.

"Vimos una brecha en el mercado en la que algunas personas tenían superyates muy capaces, estilo expedición, y no saben a dónde llevarlos", dijo.

"Un poco más de 200 barcos han navegado a lo largo del Paso del Noroeste desde Amundsen. Los miembros de nuestro equipo han estado a bordo el 10%, quizás el 20% de ellos".

Richard Haworth, quien High Latitudes, otra empresa que ayuda a los propietarios de superyates a planificar recorridos por el Ártico, dijo que "la situación del hielo lo hace más accesible y la información sobre el hielo es mejor".

¿Es la suya una industria en auge? "Lo es en este momento. El área está recibiendo cada vez más tráfico".

Atrapando el tráfico

Este boom tiene dos caras. Más tráfico para Haworth significa más tráfico para las comunidades del Ártico, que se están convirtiendo en puntos de parada atractivos y fuentes vitales de refugio y suministros.

Clare Kines es la oficial de desarrollo económico en Arctic Bay, una aldea inuit en la isla Baffin de Canadá. Para él, un Pasaje del Noroeste abierto es una gran oportunidad.

Navegando en el desierto Cómo dominar la navegación terrestre La física de la navegación terrestre El regreso de un ícono de la navegación

"Hemos hecho un esfuerzo concertado para tratar de atrapar más tráfico aquí y promocionarnos", dijo Kines. Su comunidad ha recibido ocho yates privados en 2014, frente a los siete del año pasado. Recientemente fue sede del Octopus, un megayate de 126 metros (414 pies) propiedad del cofundador de Microsoft, Paul Allen (PDF).

Arctic Bay compite con comunidades como Resolute Bay y Pond Inlet por la costumbre.

"Tienes que destacar", dijo Kines. "Parte de eso es nuestra belleza natural aquí, pero también, cuando estás viendo espectáculos culturales, tienes que saber qué están haciendo las otras comunidades, para que puedas hacer algo diferente y los visitantes no vean la misma garganta. canto y tambores en cada comunidad ".

James Henry Bell, editor de Nunatsiaq News en Iqaluit, la capital del territorio norteño de Nunavut de Canadá, está menos convencido de que los turistas sean útiles para la zona.

"La mayoría de las personas que vienen en estos viajes no gastan mucho dinero cuando bajan del barco. Cualquier efecto en la economía es probablemente mínimo o inexistente", dijo.

En cambio, Bell enmarca la perspectiva de que 900 personas lleguen en un crucero como una pesadilla logística para las pequeñas ciudades árticas.

"La mayoría de estas comunidades tienen poblaciones de 800 a 1,000, tal vez 1,200 personas como máximo, por lo que definitivamente podrían verse abrumadas".

Este es el desafío al que se enfrentan las comunidades y los operadores de cruceros por igual. Si el Paso del Noroeste está cada vez más abierto a los negocios, ¿qué efecto tendrá eso en el Ártico mismo?

"No vamos a dejar nada atrás", insistió Mazloum de Crystal Cruises. "Ni una sola gota de basura ni nada más".

Para evitar comunidades abrumadoras, explica que los pasajeros desembarcarán solo en grupos de 150 a 200 cuando visiten los asentamientos árticos.

"No queremos subir allí a menos que seamos bienvenidos", dijo. "Si la población local no hubiera querido un barco de ese tamaño o la gente de allí, no lo haríamos".

Soper dice que su equipo se reunió con líderes comunitarios, cazadores y tramperos, además de otras organizaciones locales.

"Cada comunidad estaba muy a favor", dijo.

"Se dan cuenta de que el transporte marítimo en el Ártico va a suceder, y está sucediendo, y es mejor que estén involucrados y comprometidos en ese proceso.

"Esta es una oportunidad para mostrar su cultura y mostrarle a la gente que no son esquimales que viven en iglús, sino comunidades modernas con un equilibrio interesante entre las formas de vida tradicionales y modernas en una parte remota del mundo".

'Años buenos y años malos'

Manejar la interacción con las comunidades en ruta es uno de los muchos desafíos que debe superar una expedición del Pasaje del Noroeste.

El riesgo más obvio es el hielo. El reciente aumento en el tráfico, un barco de 132 pasajeros completó un viaje de 23 días este mes, indica que los barcos están encontrando el pasaje más fácil de cruzar que nunca, pero las condiciones del hielo del Ártico no son tan simples de predecir y negociar como eso implica. .

Este año es un buen ejemplo, sostiene Mario Pelletier, comisionado asistente de la Guardia Costera de Canadá.

"Las condiciones del hielo este año están muy por encima de lo que hemos visto en los últimos años", dijo Pelletier, cuya organización está monitoreando "alrededor de una docena" de barcos que esperan que las condiciones mejoren antes de reanudar los viajes por el Ártico.

Pelletier señala que este año ha traído grandes cantidades de hielo de varios años, que sobrevive al menos a un deshielo de verano, lo que lo hace más grueso y, en consecuencia, más difícil de navegar. "El hielo de varios años en el Paso del Noroeste es duro como una roca", dijo.

"La gente piensa que no hay problemas de hielo allá arriba", dijo el especialista en Ártico Haworth, "pero tarde o temprano, vendrán a cosechar en un mal año. Hay años buenos y malos, y eso es lo que la gente necesita entender. "

Soper considera que "un año de hielo anormal" según los estándares de las últimas dos décadas es el peor escenario para el viaje de Crystal Serenity. Pero agrega que los planes de contingencia incluyen cambiar de ruta hacia el sur vía Panamá o retrasar el viaje.

Mazloum dice que esta es la razón por la que se presupuesta más de un mes para el crucero: "Lo que no queremos hacer es apresurarnos. Si las condiciones del hielo lo requieren, queremos poder detenernos. Lo último que necesitamos es presión para mantener un horario ".

La guardia costera de Canadá opera siete rompehielos, pero dado lo remota y vasta que es la costa ártica de la nación, los barcos no pueden depender de la ayuda que llegue a toda prisa. Las expediciones deben ser lo más autosuficientes posible.

Con esto en mente, el Crystal Serenity viajará en 2016 junto con un buque de apoyo con clasificación para hielo. Este segundo barco puede romper canales a través del hielo, ofrece una plataforma para helicópteros para vuelos de reconocimiento de hielo y, en caso de emergencia, ayuda con el remolque, la limpieza de la contaminación y una evacuación.

'El Ártico ha cambiado'

Las autoridades canadienses se están preparando para lo peor. La Operación Nanook, un ejercicio de entrenamiento anual del Ártico que involucra a las fuerzas armadas y la guardia costera de Canadá, este año presentó la simulación de un crucero en tierra en York Sound, al sureste de Iqaluit.

"El hecho de que este año decidieran dedicar esos recursos a ese ejercicio ilustra que los cruceros les han llamado la atención", señaló el editor del periódico Bell. Crystal Cruises, que ha pasado muchos meses en reuniones con agencias gubernamentales canadienses para planificar su viaje, envió un representante al simulacro.

Los accidentes no son desconocidos. En 2010, un barco de expedición llamado MV Clipper Adventurer encalló en el Golfo de la Coronación de Nunavut. La tripulación y 118 pasajeros fueron rescatados, ilesos, por un rompehielos canadiense.

Los propietarios del Clipper Adventurer afirmaron que había golpeado una roca inexplorada, aunque una investigación posterior sugirió que había sido cartografiada varios años antes.

Para Haworth, esto pone de relieve otro peligro de viajar tan al norte.

"Toda el área no está muy bien trazada y necesita ser tratada con respeto", dijo. "A dónde fue el tipo que hizo la tabla, vaya usted, si quiere estar seguro de no golpear nada. Vaya a cualquier otro lugar, y debe tener cuidado".

Mazloum cree que el Crystal Serenity está preparado para todas las eventualidades. Además, concluye que su crucero de lujo, lejos de representar un riesgo, puede marcar una diferencia positiva en un frágil y remoto tramo de mar.

"El Ártico ha cambiado", dijo. "Francamente, continuará cambiando. Seguirá estando ahí para las generaciones futuras, pero está pasando por un cambio. Al llevar a nuestra gente allí, creo que en realidad tenemos la oportunidad de educar a la gente.

"No creo que, debido a que estamos tratando de hacer esto en 2016, de repente veas barcos pasando cada año. No hay líneas de cruceros, o el mercado, para que la gente vaya por 30 días o más.Estoy casi dispuesto a apostar que no habrá afluencia de barcos.

"Queremos hacer esto de manera responsable y educar a la gente. Entiendo que a algunas personas no les guste eso, pero creo que podemos tener un impacto positivo".


Ambición ártica: la carrera para navegar por el Pasaje del Noroeste se calienta

El viaje planeado para 2016 del crucero Crystal Serenity a través del Pasaje del Noroeste es una señal de un apetito cada vez mayor por los viajes al Ártico.

Se han invertido años de planificación en este viaje del Pasaje del Noroeste. "Para hacer esto con un barco como el nuestro, no podríamos hacerlo como un crucero normal", dice Thomas Mazloum de Crystal Cruises. "Realmente es una expedición".

El barco comenzará en Anchorage, Alaska y terminará en Nueva York.

La vida silvestre es una gran atracción para los visitantes. "Me he encontrado con mucha agua y hielo inexplorados en otros lugares, pero no hay osos polares y morsas en el sur. Eso se quedó conmigo", dice el veterano marinero del Pasaje del Noroeste, Richard Haworth.

Una tendencia a la baja en los niveles de hielo marino del Ártico cada verano significa que el Paso del Noroeste se puede cruzar con más frecuencia que nunca, pero los veteranos de la región dicen que los marineros deben tener cuidado con los "años malos", y aún quedan muchos peligros.

Además de las atracciones de la vida silvestre y la absoluta lejanía del Ártico, los cruceros ofrecen a los pasajeros la oportunidad de explorar las comunidades locales a lo largo de la ruta.

La mayoría de las comunidades árticas albergan a poco más de 1.000 personas, un tamaño similar a la capacidad de cruceros de Crystal Serenity.

Estos residentes de Ulukhaktok, cerca de Inuvik en los Territorios del Noroeste de Canadá, posan para un fotógrafo de EYOS Expeditions, una empresa creada para ayudar a los superyates y las líneas de cruceros a viajar a regiones remotas.

"Nunca vas a tener un acuerdo del 100%", admite Clare Kines (no en la foto) de la aldea de Arctic Bay en Nunavut, cuando se le preguntó qué tan disruptiva puede ser la industria del turismo en desarrollo. "Estas son comunidades muy tradicionales. Cazar y estar en la tierra son muy importantes, la preocupación por eso triunfa sobre todo".

La Armada de Canadá mantiene una presencia en el Ártico, donde los problemas de soberanía se ciernen sobre algunas de las diversas rutas que forman el Paso del Noroeste.

Todavía se pueden encontrar recordatorios de expediciones tempranas y desafortunadas para atravesar el Paso del Noroeste en las islas del Ártico alto. Esta réplica del letrero conmemora a un hombre que falleció durante la expedición de 1845 del inglés John Franklin.

Esta pintura de W. Turner Smith representa la lucha que soportaron los marineros que participaron en la misión de Franklin.

Después de la expedición condenada de Franklin, otros barcos del Reino Unido siguieron a finales del siglo XIX, incluido el HMS Alert, que se ve aquí, que formó la mitad de la "Expedición Británica al Ártico" a mediados de la década de 1870.

Más tarde, Amundsen probó suerte en el Pasaje del Noreste, ahora conocido como la Ruta del Mar del Norte, a lo largo de la costa ártica rusa.

  • Crystal Serenity realizará la mayor expedición a través de Northwest Passage en 2016
  • Los especialistas ayudan a los cruceros y superyates a navegar por las aguas árticas
  • Las comunidades dan la bienvenida al nuevo comercio turístico, pero algunas temen verse abrumadas
  • La guardia costera canadiense plantea preocupaciones

(CNN) - El viaje cuesta entre $ 20.000 y $ 150.000. Por el dinero, obtienes un mes cruzando la última frontera oceánica del mundo.

En 2016, 900 pasajeros abordarán un crucero llamado Crystal Serenity para la expedición más grande a través del Pasaje del Noroeste, una ruta marítima alrededor de la cima de América del Norte que ha fascinado y frustrado a los marineros durante siglos.

"Muchos barcos de expedición pequeños han pasado por el Paso del Noroeste e incluso algunos barcos comerciales", dijo Thomas Mazloum, vicepresidente ejecutivo de Crystal Cruises, el operador que planifica el viaje.

"Pero no tenemos 100 invitados a bordo, tenemos 800 o 900. Para hacerlo con un barco como el nuestro, tenemos que hacerlo de otra manera".

Mapa: El Pasaje del Noroeste Mapa: El Pasaje del Noroeste

Da un paso adelante, Tim Soper. Su trabajo es hacer que el barco, los pasajeros y la tripulación atraviesen el Pasaje del Noroeste de forma segura. El tamaño de la tarea no lo desconcierta.

"En 2012, hicimos el Paso del Noroeste con un barco llamado The World, donde la gente tiene apartamentos y algunos viven a bordo durante todo el año. Como resultado de eso, Crystal se acercó a nosotros y nos pidió que los ayudáramos", dijo Soper.

"El mundo es en realidad de un tamaño similar, pero lleva menos personas, alrededor de 250 tripulantes y 250 invitados. El proyecto Crystal es un paso adelante con respecto a lo que se ha hecho antes".

'Brecha en el mercado'

El Crystal Serenity seguirá un camino cada vez más transitado a lo largo de un pasaje del océano Ártico que alguna vez estuvo tan firmemente bloqueado por el hielo que fue casi mítico.

Entrenando marineros para la carrera más dura del mundo

Nueve meses de carrera en el mar, con un cambio de ropa y casi sin dormir. ¿Podrías unirte a estos marineros? Así es como se vería la vida.

Charles Caudrelier es su patrón. El piloto de 40 años formó parte del equipo ganador en la última Volvo Ocean Race y tiene grandes expectativas.

Todos los navegantes de alta mar son conscientes de los peligros en el mar. Barcos en regatas pasadas golpearon ballenas y volcaron. Dos competidores murieron, y muchos más fueron arrojados por la borda y posteriormente rescatados.

Si se uniera al Dongfeng Race Team, compartiría su espacio con siete compañeros de tripulación, incluido el patrón, más un reportero a bordo. Cientos de solicitantes aplicaron inicialmente.

Charles Caudrelier advierte que la parte más al sur de la carrera será la más peligrosa, cuando el barco esté más lejos de cualquier posible operación de rescate.

El director del equipo, Bruno Dubois, dice que los navegantes chinos novatos del barco han sido entrenados en 10 meses, donde muchos equipos tardan 10 años. Algunos aspirantes abandonaron al equipo después de su primer viaje en alta mar.

Para Dongfeng, los patrocinadores chinos, esta carrera es una oportunidad para que las empresas chinas dejen una marca mundial. Los marineros esperan poder establecer la navegación en alta mar como deporte en China.

Xu Lijia también ganó el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. "Los Juegos Olímpicos de Beijing brindaron la oportunidad de desarrollar la navegación en China", agrega Liu. "De hecho, no había ningún barco de vela o incluso un barco de crucero antes de 2002 a lo largo de la costa continental de China".

Guo Shuan se convirtió en el primer viajero chino en navegar sin escalas alrededor del mundo en 2013. "Guo Chuan hizo que más gente en China se diera cuenta de lo que es navegar en alta mar", dice Liu. "No solo era el marinero, también era el narrador, el editor, el reportero".

"El conocimiento de esos eventos es muy limitado debido a la falta de elementos chinos reales y la mala publicidad", dice Liu, a pesar del éxito de Guo Shuang. "El éxito o el fracaso de Dongfeng depende de cómo te comuniques con la audiencia china y de cómo cuentes las historias de esos marineros chinos".

La tripulación de Dongfeng recibió una multitud saludable para el lanzamiento oficial de su barco y desde entonces se embarcó en su primer viaje transatlántico.

El verdadero proyecto pionero de la Volvo Ocean Race está por llegar ", concluye Lingling Liu." Probablemente llegará una o dos ediciones más tarde cuando veamos a un patrón chino liderando a los marineros chinos, apoyado por patrocinadores chinos ".

¿Podrías dominar la Volvo Ocean Race?

¿Es un barco? ¿Es un auto? De hecho, es un poco de ambos. Bienvenido al Campeonato del Mundo de Landsailing, que se celebra en julio en el sofocante desierto de Nevada.

Más de 170 "marineros" de 15 países se reunieron en el espectacular lecho seco del lago de Smith Creek para la competencia de este año.

"Me sorprende lo plano que es este lugar", dice el corredor Lester Robertson. "Simplemente parece una eternidad. Realmente amo la belleza y la soledad. Y puedes salir en botes, botes impulsados ​​por el viento que simplemente hacen ruido".

Situado a unas 30 millas del pequeño asentamiento de Austin, Smith Creek parece una tierra quemada que el tiempo olvidó.

Durante los últimos 40 años, el evento ha evolucionado de un pasatiempo amateur con pioneros probando sus modelos a un deporte mundial con influencias del vuelo sin motor, los deportes de motor, la vela e incluso la Copa América.

Las máquinas surrealistas varían mucho según la clase en la que compiten. Desde buggies básicos con velas.

. hasta impresionantes embarcaciones ligeras de fibra de carbono.

Los entusiastas de la navegación terrestre se quedan despiertos hasta altas horas de la noche, jugando con sus veloces diseños. "La cantidad de tiempo que pasas en lo que yo llamo un 'coma de bote de tierra' con una mirada vidriosa en tus ojos, pensando en tu próxima gran innovación y esperando que funcione", dice el corredor John Eisenlohr.

La nave más avanzada puede alcanzar velocidades de 100 millas por hora.

En 2009, el británico Richard Jenkins rompió el récord de velocidad, alcanzando las 126 mph en su máquina Greenbird (en la foto), no lejos de Smith Creek. Pasó una década trabajando en el diseño, diciendo: "No puedo creer en retrospectiva que en realidad pasé tanto tiempo tratando de hacerlo. Supongo que estaba un poco concentrado en el resultado, y realmente no pensé en el tiempo o el lugar ".

La navegación en tierra no se limita a los desiertos. Aquí, los entusiastas prueban sus diseños en una playa europea en la década de 1970.

Aquí, los jóvenes británicos de la década de 1950 dan una vuelta en su vehículo improvisado: un viejo cochecito con un impermeable a modo de vela.

"Smith Creek es un lugar absolutamente hermoso", dice Russ Foster. "Las formaciones de nubes y el hermoso cielo son casi algo salido de una pintura. En otras ocasiones, puede ser terriblemente polvoriento y miserable".

Landsailing en Nevada

El primer intento más conocido de abrirse paso fue liderado por el marinero británico John Franklin, quien partió de Inglaterra con dos barcos en 1845. La expedición nunca logró que los 129 tripulantes, atrapados en el hielo del alto Ártico canadiense, murieran.

Tras el fracaso de Franklin, pasó más de medio siglo antes de que el explorador noruego Roald Amundsen, quien más tarde dirigió la primera expedición exitosa al Polo Sur, hiciera historia al cruzar el Paso del Noroeste. Amundsen tardó tres años en hacerlo, llegando al Pacífico en 1906.

No fue hasta 1942 que un segundo barco replicó el logro de Amundsen, y solo en 1944 alguien lo hizo en el espacio de un solo año, sin verse obligado por el hielo a detener el midviaje durante el invierno.

Incluso a mediados de la década de 1990, no más de tres o cuatro barcos realizaban el viaje cada año. Para los turistas, el Pasaje del Noroeste estaba prohibido.

Pero en el siglo XXI, las condiciones del hielo marino del Ártico han cambiado drásticamente, poniendo el viaje al alcance de una gama más amplia de embarcaciones y personas. Aunque solo cuatro barcos hicieron el viaje en 2006, en 2013, eso había aumentado a 18.

Así comenzó el negocio de Soper, EYOS Expeditions.

"Vimos una brecha en el mercado en la que algunas personas tenían superyates muy capaces, estilo expedición, y no saben a dónde llevarlos", dijo.

"Un poco más de 200 barcos han navegado a lo largo del Paso del Noroeste desde Amundsen. Los miembros de nuestro equipo han estado a bordo el 10%, quizás el 20% de ellos".

Richard Haworth, quien High Latitudes, otra empresa que ayuda a los propietarios de superyates a planificar recorridos por el Ártico, dijo que "la situación del hielo lo hace más accesible y la información sobre el hielo es mejor".

¿Es la suya una industria en auge? "Lo es en este momento. El área está recibiendo cada vez más tráfico".

Atrapando el tráfico

Este boom tiene dos caras. Más tráfico para Haworth significa más tráfico para las comunidades del Ártico, que se están convirtiendo en puntos de parada atractivos y fuentes vitales de refugio y suministros.

Clare Kines es la oficial de desarrollo económico en Arctic Bay, una aldea inuit en la isla Baffin de Canadá. Para él, un Pasaje del Noroeste abierto es una gran oportunidad.

Navegando en el desierto Cómo dominar la navegación terrestre La física de la navegación terrestre El regreso de un ícono de la navegación

"Hemos hecho un esfuerzo concertado para tratar de atrapar más tráfico aquí y promocionarnos", dijo Kines. Su comunidad ha recibido ocho yates privados en 2014, frente a los siete del año pasado. Recientemente fue sede del Octopus, un megayate de 126 metros (414 pies) propiedad del cofundador de Microsoft, Paul Allen (PDF).

Arctic Bay compite con comunidades como Resolute Bay y Pond Inlet por la costumbre.

"Tienes que destacar", dijo Kines. "Parte de eso es nuestra belleza natural aquí, pero también, cuando estás viendo espectáculos culturales, tienes que saber qué están haciendo las otras comunidades, para que puedas hacer algo diferente y los visitantes no vean la misma garganta. canto y tambores en cada comunidad ".

James Henry Bell, editor de Nunatsiaq News en Iqaluit, la capital del territorio norteño de Nunavut de Canadá, está menos convencido de que los turistas sean útiles para la zona.

"La mayoría de las personas que vienen en estos viajes no gastan mucho dinero cuando bajan del barco. Cualquier efecto en la economía es probablemente mínimo o inexistente", dijo.

En cambio, Bell enmarca la perspectiva de que 900 personas lleguen en un crucero como una pesadilla logística para las pequeñas ciudades árticas.

"La mayoría de estas comunidades tienen poblaciones de 800 a 1,000, tal vez 1,200 personas como máximo, por lo que definitivamente podrían verse abrumadas".

Este es el desafío al que se enfrentan las comunidades y los operadores de cruceros por igual. Si el Paso del Noroeste está cada vez más abierto a los negocios, ¿qué efecto tendrá eso en el Ártico mismo?

"No vamos a dejar nada atrás", insistió Mazloum de Crystal Cruises. "Ni una sola gota de basura ni nada más".

Para evitar comunidades abrumadoras, explica que los pasajeros desembarcarán solo en grupos de 150 a 200 cuando visiten los asentamientos árticos.

"No queremos subir allí a menos que seamos bienvenidos", dijo. "Si la población local no hubiera querido un barco de ese tamaño o la gente de allí, no lo haríamos".

Soper dice que su equipo se reunió con líderes comunitarios, cazadores y tramperos, además de otras organizaciones locales.

"Cada comunidad estaba muy a favor", dijo.

"Se dan cuenta de que el transporte marítimo en el Ártico va a suceder, y está sucediendo, y es mejor que estén involucrados y comprometidos en ese proceso.

"Esta es una oportunidad para mostrar su cultura y mostrarle a la gente que no son esquimales que viven en iglús, sino comunidades modernas con un equilibrio interesante entre las formas de vida tradicionales y modernas en una parte remota del mundo".

'Años buenos y años malos'

Manejar la interacción con las comunidades en ruta es uno de los muchos desafíos que debe superar una expedición del Pasaje del Noroeste.

El riesgo más obvio es el hielo. El reciente aumento en el tráfico, un barco de 132 pasajeros completó un viaje de 23 días este mes, indica que los barcos están encontrando el pasaje más fácil de cruzar que nunca, pero las condiciones del hielo del Ártico no son tan simples de predecir y negociar como eso implica. .

Este año es un buen ejemplo, sostiene Mario Pelletier, comisionado asistente de la Guardia Costera de Canadá.

"Las condiciones del hielo este año están muy por encima de lo que hemos visto en los últimos años", dijo Pelletier, cuya organización está monitoreando "alrededor de una docena" de barcos que esperan que las condiciones mejoren antes de reanudar los viajes por el Ártico.

Pelletier señala que este año ha traído grandes cantidades de hielo de varios años, que sobrevive al menos a un deshielo de verano, lo que lo hace más grueso y, en consecuencia, más difícil de navegar. "El hielo de varios años en el Paso del Noroeste es duro como una roca", dijo.

"La gente piensa que no hay problemas de hielo allá arriba", dijo el especialista en Ártico Haworth, "pero tarde o temprano, vendrán a cosechar en un mal año. Hay años buenos y malos, y eso es lo que la gente necesita entender. "

Soper considera que "un año de hielo anormal" según los estándares de las últimas dos décadas es el peor escenario para el viaje de Crystal Serenity. Pero agrega que los planes de contingencia incluyen cambiar de ruta hacia el sur vía Panamá o retrasar el viaje.

Mazloum dice que esta es la razón por la que se presupuesta más de un mes para el crucero: "Lo que no queremos hacer es apresurarnos. Si las condiciones del hielo lo requieren, queremos poder detenernos. Lo último que necesitamos es presión para mantener un horario ".

La guardia costera de Canadá opera siete rompehielos, pero dado lo remota y vasta que es la costa ártica de la nación, los barcos no pueden depender de la ayuda que llegue a toda prisa. Las expediciones deben ser lo más autosuficientes posible.

Con esto en mente, el Crystal Serenity viajará en 2016 junto con un buque de apoyo con clasificación para hielo. Este segundo barco puede romper canales a través del hielo, ofrece una plataforma para helicópteros para vuelos de reconocimiento de hielo y, en caso de emergencia, ayuda con el remolque, la limpieza de la contaminación y una evacuación.

'El Ártico ha cambiado'

Las autoridades canadienses se están preparando para lo peor. La Operación Nanook, un ejercicio de entrenamiento anual del Ártico que involucra a las fuerzas armadas y la guardia costera de Canadá, este año presentó la simulación de un crucero en tierra en York Sound, al sureste de Iqaluit.

"El hecho de que este año decidieran dedicar esos recursos a ese ejercicio ilustra que los cruceros les han llamado la atención", señaló el editor del periódico Bell. Crystal Cruises, que ha pasado muchos meses en reuniones con agencias gubernamentales canadienses para planificar su viaje, envió un representante al simulacro.

Los accidentes no son desconocidos. En 2010, un barco de expedición llamado MV Clipper Adventurer encalló en el Golfo de la Coronación de Nunavut. La tripulación y 118 pasajeros fueron rescatados, ilesos, por un rompehielos canadiense.

Los propietarios del Clipper Adventurer afirmaron que había golpeado una roca inexplorada, aunque una investigación posterior sugirió que había sido cartografiada varios años antes.

Para Haworth, esto pone de relieve otro peligro de viajar tan al norte.

"Toda el área no está muy bien trazada y necesita ser tratada con respeto", dijo. "A dónde fue el tipo que hizo la tabla, vaya usted, si quiere estar seguro de no golpear nada. Vaya a cualquier otro lugar, y debe tener cuidado".

Mazloum cree que el Crystal Serenity está preparado para todas las eventualidades. Además, concluye que su crucero de lujo, lejos de representar un riesgo, puede marcar una diferencia positiva en un frágil y remoto tramo de mar.

"El Ártico ha cambiado", dijo. "Francamente, continuará cambiando. Seguirá estando ahí para las generaciones futuras, pero está pasando por un cambio. Al llevar a nuestra gente allí, creo que en realidad tenemos la oportunidad de educar a la gente.

"No creo que, debido a que estamos tratando de hacer esto en 2016, de repente veas barcos pasando cada año. No hay líneas de cruceros, o el mercado, para que la gente vaya por 30 días o más. Estoy casi dispuesto a apostar que no habrá afluencia de barcos.

"Queremos hacer esto de manera responsable y educar a la gente. Entiendo que a algunas personas no les guste eso, pero creo que podemos tener un impacto positivo".


Ambición ártica: la carrera para navegar por el Pasaje del Noroeste se calienta

El viaje planeado para 2016 del crucero Crystal Serenity a través del Pasaje del Noroeste es una señal de un apetito cada vez mayor por los viajes al Ártico.

Se han invertido años de planificación en este viaje del Pasaje del Noroeste. "Para hacer esto con un barco como el nuestro, no podríamos hacerlo como un crucero normal", dice Thomas Mazloum de Crystal Cruises. "Realmente es una expedición".

El barco comenzará en Anchorage, Alaska y terminará en Nueva York.

La vida silvestre es una gran atracción para los visitantes. "Me he encontrado con mucha agua y hielo inexplorados en otros lugares, pero no hay osos polares y morsas en el sur. Eso se quedó conmigo", dice el veterano marinero del Pasaje del Noroeste, Richard Haworth.

Una tendencia a la baja en los niveles de hielo marino del Ártico cada verano significa que el Paso del Noroeste se puede cruzar con más frecuencia que nunca, pero los veteranos de la región dicen que los marineros deben tener cuidado con los "años malos", y aún quedan muchos peligros.

Además de las atracciones de la vida silvestre y la absoluta lejanía del Ártico, los cruceros ofrecen a los pasajeros la oportunidad de explorar las comunidades locales a lo largo de la ruta.

La mayoría de las comunidades árticas albergan a poco más de 1.000 personas, un tamaño similar a la capacidad de cruceros de Crystal Serenity.

Estos residentes de Ulukhaktok, cerca de Inuvik en los Territorios del Noroeste de Canadá, posan para un fotógrafo de EYOS Expeditions, una empresa creada para ayudar a los superyates y las líneas de cruceros a viajar a regiones remotas.

"Nunca vas a tener un acuerdo del 100%", admite Clare Kines (no en la foto) de la aldea de Arctic Bay en Nunavut, cuando se le preguntó qué tan disruptiva puede ser la industria del turismo en desarrollo. "Estas son comunidades muy tradicionales. Cazar y estar en la tierra son muy importantes, la preocupación por eso triunfa sobre todo".

La Armada de Canadá mantiene una presencia en el Ártico, donde los problemas de soberanía se ciernen sobre algunas de las diversas rutas que forman el Paso del Noroeste.

Todavía se pueden encontrar recordatorios de expediciones tempranas y desafortunadas para atravesar el Paso del Noroeste en las islas del Ártico alto. Esta réplica del letrero conmemora a un hombre que falleció durante la expedición de 1845 del inglés John Franklin.

Esta pintura de W. Turner Smith representa la lucha que soportaron los marineros que participaron en la misión de Franklin.

Después de la expedición condenada de Franklin, otros barcos del Reino Unido siguieron a finales del siglo XIX, incluido el HMS Alert, que se ve aquí, que formó la mitad de la "Expedición Británica al Ártico" a mediados de la década de 1870.

Más tarde, Amundsen probó suerte en el Pasaje del Noreste, ahora conocido como la Ruta del Mar del Norte, a lo largo de la costa ártica rusa.

  • Crystal Serenity realizará la mayor expedición a través de Northwest Passage en 2016
  • Los especialistas ayudan a los cruceros y superyates a navegar por las aguas árticas
  • Las comunidades dan la bienvenida al nuevo comercio turístico, pero algunas temen verse abrumadas
  • La guardia costera canadiense plantea preocupaciones

(CNN) - El viaje cuesta entre $ 20.000 y $ 150.000. Por el dinero, obtienes un mes cruzando la última frontera oceánica del mundo.

En 2016, 900 pasajeros abordarán un crucero llamado Crystal Serenity para la expedición más grande a través del Pasaje del Noroeste, una ruta marítima alrededor de la cima de América del Norte que ha fascinado y frustrado a los marineros durante siglos.

"Muchos barcos de expedición pequeños han pasado por el Paso del Noroeste e incluso algunos barcos comerciales", dijo Thomas Mazloum, vicepresidente ejecutivo de Crystal Cruises, el operador que planifica el viaje.

"Pero no tenemos 100 invitados a bordo, tenemos 800 o 900. Para hacerlo con un barco como el nuestro, tenemos que hacerlo de otra manera".

Mapa: El Pasaje del Noroeste Mapa: El Pasaje del Noroeste

Da un paso adelante, Tim Soper. Su trabajo es hacer que el barco, los pasajeros y la tripulación atraviesen el Pasaje del Noroeste de forma segura. El tamaño de la tarea no lo desconcierta.

"En 2012, hicimos el Paso del Noroeste con un barco llamado The World, donde la gente tiene apartamentos y algunos viven a bordo durante todo el año. Como resultado de eso, Crystal se acercó a nosotros y nos pidió que los ayudáramos", dijo Soper.

"El mundo es en realidad de un tamaño similar, pero lleva menos personas, alrededor de 250 tripulantes y 250 invitados. El proyecto Crystal es un paso adelante con respecto a lo que se ha hecho antes".

'Brecha en el mercado'

El Crystal Serenity seguirá un camino cada vez más transitado a lo largo de un pasaje del océano Ártico que alguna vez estuvo tan firmemente bloqueado por el hielo que fue casi mítico.

Entrenando marineros para la carrera más dura del mundo

Nueve meses de carrera en el mar, con un cambio de ropa y casi sin dormir. ¿Podrías unirte a estos marineros? Así es como se vería la vida.

Charles Caudrelier es su patrón. El piloto de 40 años formó parte del equipo ganador en la última Volvo Ocean Race y tiene grandes expectativas.

Todos los navegantes de alta mar son conscientes de los peligros en el mar. Barcos en regatas pasadas golpearon ballenas y volcaron. Dos competidores murieron, y muchos más fueron arrojados por la borda y posteriormente rescatados.

Si se uniera al Dongfeng Race Team, compartiría su espacio con siete compañeros de tripulación, incluido el patrón, más un reportero a bordo. Cientos de solicitantes aplicaron inicialmente.

Charles Caudrelier advierte que la parte más al sur de la carrera será la más peligrosa, cuando el barco esté más lejos de cualquier posible operación de rescate.

El director del equipo, Bruno Dubois, dice que los navegantes chinos novatos del barco han sido entrenados en 10 meses, donde muchos equipos tardan 10 años. Algunos aspirantes abandonaron al equipo después de su primer viaje en alta mar.

Para Dongfeng, los patrocinadores chinos, esta carrera es una oportunidad para que las empresas chinas dejen una marca mundial. Los marineros esperan poder establecer la navegación en alta mar como deporte en China.

Xu Lijia también ganó el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. "Los Juegos Olímpicos de Beijing brindaron la oportunidad de desarrollar la navegación en China", agrega Liu. "De hecho, no había ningún barco de vela o incluso un barco de crucero antes de 2002 a lo largo de la costa continental de China".

Guo Shuan se convirtió en el primer viajero chino en navegar sin escalas alrededor del mundo en 2013. "Guo Chuan hizo que más gente en China se diera cuenta de lo que es navegar en alta mar", dice Liu. "No solo era el marinero, también era el narrador, el editor, el reportero".

"El conocimiento de esos eventos es muy limitado debido a la falta de elementos chinos reales y la mala publicidad", dice Liu, a pesar del éxito de Guo Shuang. "El éxito o el fracaso de Dongfeng depende de cómo te comuniques con la audiencia china y de cómo cuentes las historias de esos marineros chinos".

La tripulación de Dongfeng recibió una multitud saludable para el lanzamiento oficial de su barco y desde entonces se embarcó en su primer viaje transatlántico.

El verdadero proyecto pionero de la Volvo Ocean Race está por llegar ", concluye Lingling Liu." Probablemente llegará una o dos ediciones más tarde cuando veamos a un patrón chino liderando a los marineros chinos, apoyado por patrocinadores chinos ".

¿Podrías dominar la Volvo Ocean Race?

¿Es un barco? ¿Es un auto? De hecho, es un poco de ambos. Bienvenido al Campeonato del Mundo de Landsailing, que se celebra en julio en el sofocante desierto de Nevada.

Más de 170 "marineros" de 15 países se reunieron en el espectacular lecho seco del lago de Smith Creek para la competencia de este año.

"Me sorprende lo plano que es este lugar", dice el corredor Lester Robertson. "Simplemente parece una eternidad. Realmente amo la belleza y la soledad. Y puedes salir en botes, botes impulsados ​​por el viento que simplemente hacen ruido".

Situado a unas 30 millas del pequeño asentamiento de Austin, Smith Creek parece una tierra quemada que el tiempo olvidó.

Durante los últimos 40 años, el evento ha evolucionado de un pasatiempo amateur con pioneros probando sus modelos a un deporte mundial con influencias del vuelo sin motor, los deportes de motor, la vela e incluso la Copa América.

Las máquinas surrealistas varían mucho según la clase en la que compiten. Desde buggies básicos con velas.

. hasta impresionantes embarcaciones ligeras de fibra de carbono.

Los entusiastas de la navegación terrestre se quedan despiertos hasta altas horas de la noche, jugando con sus veloces diseños. "La cantidad de tiempo que pasas en lo que yo llamo un 'coma de bote de tierra' con una mirada vidriosa en tus ojos, pensando en tu próxima gran innovación y esperando que funcione", dice el corredor John Eisenlohr.

La nave más avanzada puede alcanzar velocidades de 100 millas por hora.

En 2009, el británico Richard Jenkins rompió el récord de velocidad, alcanzando las 126 mph en su máquina Greenbird (en la foto), no lejos de Smith Creek. Pasó una década trabajando en el diseño, diciendo: "No puedo creer en retrospectiva que en realidad pasé tanto tiempo tratando de hacerlo. Supongo que estaba un poco concentrado en el resultado, y realmente no pensé en el tiempo o el lugar ".

La navegación en tierra no se limita a los desiertos. Aquí, los entusiastas prueban sus diseños en una playa europea en la década de 1970.

Aquí, los jóvenes británicos de la década de 1950 dan una vuelta en su vehículo improvisado: un viejo cochecito con un impermeable a modo de vela.

"Smith Creek es un lugar absolutamente hermoso", dice Russ Foster. "Las formaciones de nubes y el hermoso cielo son casi algo salido de una pintura. En otras ocasiones, puede ser terriblemente polvoriento y miserable".

Landsailing en Nevada

El primer intento más conocido de abrirse paso fue liderado por el marinero británico John Franklin, quien partió de Inglaterra con dos barcos en 1845. La expedición nunca logró que los 129 tripulantes, atrapados en el hielo del alto Ártico canadiense, murieran.

Tras el fracaso de Franklin, pasó más de medio siglo antes de que el explorador noruego Roald Amundsen, quien más tarde dirigió la primera expedición exitosa al Polo Sur, hiciera historia al cruzar el Paso del Noroeste. Amundsen tardó tres años en hacerlo, llegando al Pacífico en 1906.

No fue hasta 1942 que un segundo barco replicó el logro de Amundsen, y solo en 1944 alguien lo hizo en el espacio de un solo año, sin verse obligado por el hielo a detener el midviaje durante el invierno.

Incluso a mediados de la década de 1990, no más de tres o cuatro barcos realizaban el viaje cada año. Para los turistas, el Pasaje del Noroeste estaba prohibido.

Pero en el siglo XXI, las condiciones del hielo marino del Ártico han cambiado drásticamente, poniendo el viaje al alcance de una gama más amplia de embarcaciones y personas. Aunque solo cuatro barcos hicieron el viaje en 2006, en 2013, eso había aumentado a 18.

Así comenzó el negocio de Soper, EYOS Expeditions.

"Vimos una brecha en el mercado en la que algunas personas tenían superyates muy capaces, estilo expedición, y no saben a dónde llevarlos", dijo.

"Un poco más de 200 barcos han navegado a lo largo del Paso del Noroeste desde Amundsen. Los miembros de nuestro equipo han estado a bordo el 10%, quizás el 20% de ellos".

Richard Haworth, quien High Latitudes, otra empresa que ayuda a los propietarios de superyates a planificar recorridos por el Ártico, dijo que "la situación del hielo lo hace más accesible y la información sobre el hielo es mejor".

¿Es la suya una industria en auge? "Lo es en este momento. El área está recibiendo cada vez más tráfico".

Atrapando el tráfico

Este boom tiene dos caras. Más tráfico para Haworth significa más tráfico para las comunidades del Ártico, que se están convirtiendo en puntos de parada atractivos y fuentes vitales de refugio y suministros.

Clare Kines es la oficial de desarrollo económico en Arctic Bay, una aldea inuit en la isla Baffin de Canadá. Para él, un Pasaje del Noroeste abierto es una gran oportunidad.

Navegando en el desierto Cómo dominar la navegación terrestre La física de la navegación terrestre El regreso de un ícono de la navegación

"Hemos hecho un esfuerzo concertado para tratar de atrapar más tráfico aquí y promocionarnos", dijo Kines. Su comunidad ha recibido ocho yates privados en 2014, frente a los siete del año pasado. Recientemente fue sede del Octopus, un megayate de 126 metros (414 pies) propiedad del cofundador de Microsoft, Paul Allen (PDF).

Arctic Bay compite con comunidades como Resolute Bay y Pond Inlet por la costumbre.

"Tienes que destacar", dijo Kines. "Parte de eso es nuestra belleza natural aquí, pero también, cuando estás viendo espectáculos culturales, tienes que saber qué están haciendo las otras comunidades, para que puedas hacer algo diferente y los visitantes no vean la misma garganta. canto y tambores en cada comunidad ".

James Henry Bell, editor de Nunatsiaq News en Iqaluit, la capital del territorio norteño de Nunavut de Canadá, está menos convencido de que los turistas sean útiles para la zona.

"La mayoría de las personas que vienen en estos viajes no gastan mucho dinero cuando bajan del barco. Cualquier efecto en la economía es probablemente mínimo o inexistente", dijo.

En cambio, Bell enmarca la perspectiva de que 900 personas lleguen en un crucero como una pesadilla logística para las pequeñas ciudades árticas.

"La mayoría de estas comunidades tienen poblaciones de 800 a 1,000, tal vez 1,200 personas como máximo, por lo que definitivamente podrían verse abrumadas".

Este es el desafío al que se enfrentan las comunidades y los operadores de cruceros por igual. Si el Paso del Noroeste está cada vez más abierto a los negocios, ¿qué efecto tendrá eso en el Ártico mismo?

"No vamos a dejar nada atrás", insistió Mazloum de Crystal Cruises. "Ni una sola gota de basura ni nada más".

Para evitar comunidades abrumadoras, explica que los pasajeros desembarcarán solo en grupos de 150 a 200 cuando visiten los asentamientos árticos.

"No queremos subir allí a menos que seamos bienvenidos", dijo. "Si la población local no hubiera querido un barco de ese tamaño o la gente de allí, no lo haríamos".

Soper dice que su equipo se reunió con líderes comunitarios, cazadores y tramperos, además de otras organizaciones locales.

"Cada comunidad estaba muy a favor", dijo.

"Se dan cuenta de que el transporte marítimo en el Ártico va a suceder, y está sucediendo, y es mejor que estén involucrados y comprometidos en ese proceso.

"Esta es una oportunidad para mostrar su cultura y mostrarle a la gente que no son esquimales que viven en iglús, sino comunidades modernas con un equilibrio interesante entre las formas de vida tradicionales y modernas en una parte remota del mundo".

'Años buenos y años malos'

Manejar la interacción con las comunidades en ruta es uno de los muchos desafíos que debe superar una expedición del Pasaje del Noroeste.

El riesgo más obvio es el hielo. El reciente aumento en el tráfico, un barco de 132 pasajeros completó un viaje de 23 días este mes, indica que los barcos están encontrando el pasaje más fácil de cruzar que nunca, pero las condiciones del hielo del Ártico no son tan simples de predecir y negociar como eso implica. .

Este año es un buen ejemplo, sostiene Mario Pelletier, comisionado asistente de la Guardia Costera de Canadá.

"Las condiciones del hielo este año están muy por encima de lo que hemos visto en los últimos años", dijo Pelletier, cuya organización está monitoreando "alrededor de una docena" de barcos que esperan que las condiciones mejoren antes de reanudar los viajes por el Ártico.

Pelletier señala que este año ha traído grandes cantidades de hielo de varios años, que sobrevive al menos a un deshielo de verano, lo que lo hace más grueso y, en consecuencia, más difícil de navegar. "El hielo de varios años en el Paso del Noroeste es duro como una roca", dijo.

"La gente piensa que no hay problemas de hielo allá arriba", dijo el especialista en Ártico Haworth, "pero tarde o temprano, vendrán a cosechar en un mal año. Hay años buenos y malos, y eso es lo que la gente necesita entender. "

Soper considera que "un año de hielo anormal" según los estándares de las últimas dos décadas es el peor escenario para el viaje de Crystal Serenity. Pero agrega que los planes de contingencia incluyen cambiar de ruta hacia el sur vía Panamá o retrasar el viaje.

Mazloum dice que esta es la razón por la que se presupuesta más de un mes para el crucero: "Lo que no queremos hacer es apresurarnos. Si las condiciones del hielo lo requieren, queremos poder detenernos. Lo último que necesitamos es presión para mantener un horario ".

La guardia costera de Canadá opera siete rompehielos, pero dado lo remota y vasta que es la costa ártica de la nación, los barcos no pueden depender de la ayuda que llegue a toda prisa. Las expediciones deben ser lo más autosuficientes posible.

Con esto en mente, el Crystal Serenity viajará en 2016 junto con un buque de apoyo con clasificación para hielo. Este segundo barco puede romper canales a través del hielo, ofrece una plataforma para helicópteros para vuelos de reconocimiento de hielo y, en caso de emergencia, ayuda con el remolque, la limpieza de la contaminación y una evacuación.

'El Ártico ha cambiado'

Las autoridades canadienses se están preparando para lo peor. La Operación Nanook, un ejercicio de entrenamiento anual del Ártico que involucra a las fuerzas armadas y la guardia costera de Canadá, este año presentó la simulación de un crucero en tierra en York Sound, al sureste de Iqaluit.

"El hecho de que este año decidieran dedicar esos recursos a ese ejercicio ilustra que los cruceros les han llamado la atención", señaló el editor del periódico Bell. Crystal Cruises, que ha pasado muchos meses en reuniones con agencias gubernamentales canadienses para planificar su viaje, envió un representante al simulacro.

Los accidentes no son desconocidos. En 2010, un barco de expedición llamado MV Clipper Adventurer encalló en el Golfo de la Coronación de Nunavut. La tripulación y 118 pasajeros fueron rescatados, ilesos, por un rompehielos canadiense.

Los propietarios del Clipper Adventurer afirmaron que había golpeado una roca inexplorada, aunque una investigación posterior sugirió que había sido cartografiada varios años antes.

Para Haworth, esto pone de relieve otro peligro de viajar tan al norte.

"Toda el área no está muy bien trazada y necesita ser tratada con respeto", dijo. "A dónde fue el tipo que hizo la tabla, vaya usted, si quiere estar seguro de no golpear nada. Vaya a cualquier otro lugar, y debe tener cuidado".

Mazloum cree que el Crystal Serenity está preparado para todas las eventualidades. Además, concluye que su crucero de lujo, lejos de representar un riesgo, puede marcar una diferencia positiva en un frágil y remoto tramo de mar.

"El Ártico ha cambiado", dijo. "Francamente, continuará cambiando. Seguirá estando ahí para las generaciones futuras, pero está pasando por un cambio. Al llevar a nuestra gente allí, creo que en realidad tenemos la oportunidad de educar a la gente.

"No creo que, debido a que estamos tratando de hacer esto en 2016, de repente veas barcos pasando cada año. No hay líneas de cruceros, o el mercado, para que la gente vaya por 30 días o más. Estoy casi dispuesto a apostar que no habrá afluencia de barcos.

"Queremos hacer esto de manera responsable y educar a la gente. Entiendo que a algunas personas no les guste eso, pero creo que podemos tener un impacto positivo".


Ambición ártica: la carrera para navegar por el Pasaje del Noroeste se calienta

El viaje planeado para 2016 del crucero Crystal Serenity a través del Pasaje del Noroeste es una señal de un apetito cada vez mayor por los viajes al Ártico.

Se han invertido años de planificación en este viaje del Pasaje del Noroeste. "Para hacer esto con un barco como el nuestro, no podríamos hacerlo como un crucero normal", dice Thomas Mazloum de Crystal Cruises. "Realmente es una expedición".

El barco comenzará en Anchorage, Alaska y terminará en Nueva York.

La vida silvestre es una gran atracción para los visitantes. "Me he encontrado con mucha agua y hielo inexplorados en otros lugares, pero no hay osos polares y morsas en el sur. Eso se quedó conmigo", dice el veterano marinero del Pasaje del Noroeste, Richard Haworth.

Una tendencia a la baja en los niveles de hielo marino del Ártico cada verano significa que el Paso del Noroeste se puede cruzar con más frecuencia que nunca, pero los veteranos de la región dicen que los marineros deben tener cuidado con los "años malos", y aún quedan muchos peligros.

Además de las atracciones de la vida silvestre y la absoluta lejanía del Ártico, los cruceros ofrecen a los pasajeros la oportunidad de explorar las comunidades locales a lo largo de la ruta.

La mayoría de las comunidades árticas albergan a poco más de 1.000 personas, un tamaño similar a la capacidad de cruceros de Crystal Serenity.

Estos residentes de Ulukhaktok, cerca de Inuvik en los Territorios del Noroeste de Canadá, posan para un fotógrafo de EYOS Expeditions, una empresa creada para ayudar a los superyates y las líneas de cruceros a viajar a regiones remotas.

"Nunca vas a tener un acuerdo del 100%", admite Clare Kines (no en la foto) de la aldea de Arctic Bay en Nunavut, cuando se le preguntó qué tan disruptiva puede ser la industria del turismo en desarrollo. "Estas son comunidades muy tradicionales. Cazar y estar en la tierra son muy importantes, la preocupación por eso triunfa sobre todo".

La Armada de Canadá mantiene una presencia en el Ártico, donde los problemas de soberanía se ciernen sobre algunas de las diversas rutas que forman el Paso del Noroeste.

Todavía se pueden encontrar recordatorios de expediciones tempranas y desafortunadas para atravesar el Paso del Noroeste en las islas del Ártico alto. Esta réplica del letrero conmemora a un hombre que falleció durante la expedición de 1845 del inglés John Franklin.

Esta pintura de W. Turner Smith representa la lucha que soportaron los marineros que participaron en la misión de Franklin.

Después de la expedición condenada de Franklin, otros barcos del Reino Unido siguieron a finales del siglo XIX, incluido el HMS Alert, que se ve aquí, que formó la mitad de la "Expedición Británica al Ártico" a mediados de la década de 1870.

Más tarde, Amundsen probó suerte en el Pasaje del Noreste, ahora conocido como la Ruta del Mar del Norte, a lo largo de la costa ártica rusa.

  • Crystal Serenity realizará la mayor expedición a través de Northwest Passage en 2016
  • Los especialistas ayudan a los cruceros y superyates a navegar por las aguas árticas
  • Las comunidades dan la bienvenida al nuevo comercio turístico, pero algunas temen verse abrumadas
  • La guardia costera canadiense plantea preocupaciones

(CNN) - El viaje cuesta entre $ 20.000 y $ 150.000. Por el dinero, obtienes un mes cruzando la última frontera oceánica del mundo.

En 2016, 900 pasajeros abordarán un crucero llamado Crystal Serenity para la expedición más grande a través del Pasaje del Noroeste, una ruta marítima alrededor de la cima de América del Norte que ha fascinado y frustrado a los marineros durante siglos.

"Muchos barcos de expedición pequeños han pasado por el Paso del Noroeste e incluso algunos barcos comerciales", dijo Thomas Mazloum, vicepresidente ejecutivo de Crystal Cruises, el operador que planifica el viaje.

"Pero no tenemos 100 invitados a bordo, tenemos 800 o 900. Para hacerlo con un barco como el nuestro, tenemos que hacerlo de otra manera".

Mapa: El Pasaje del Noroeste Mapa: El Pasaje del Noroeste

Da un paso adelante, Tim Soper. Su trabajo es hacer que el barco, los pasajeros y la tripulación atraviesen el Pasaje del Noroeste de forma segura. El tamaño de la tarea no lo desconcierta.

"En 2012, hicimos el Paso del Noroeste con un barco llamado The World, donde la gente tiene apartamentos y algunos viven a bordo durante todo el año. Como resultado de eso, Crystal se acercó a nosotros y nos pidió que los ayudáramos", dijo Soper.

"El mundo es en realidad de un tamaño similar, pero lleva menos personas, alrededor de 250 tripulantes y 250 invitados. El proyecto Crystal es un paso adelante con respecto a lo que se ha hecho antes".

'Brecha en el mercado'

El Crystal Serenity seguirá un camino cada vez más transitado a lo largo de un pasaje del océano Ártico que alguna vez estuvo tan firmemente bloqueado por el hielo que fue casi mítico.

Entrenando marineros para la carrera más dura del mundo

Nueve meses de carrera en el mar, con un cambio de ropa y casi sin dormir. ¿Podrías unirte a estos marineros? Así es como se vería la vida.

Charles Caudrelier es su patrón. El piloto de 40 años formó parte del equipo ganador en la última Volvo Ocean Race y tiene grandes expectativas.

Todos los navegantes de alta mar son conscientes de los peligros en el mar. Barcos en regatas pasadas golpearon ballenas y volcaron. Dos competidores murieron, y muchos más fueron arrojados por la borda y posteriormente rescatados.

Si se uniera al Dongfeng Race Team, compartiría su espacio con siete compañeros de tripulación, incluido el patrón, más un reportero a bordo. Cientos de solicitantes aplicaron inicialmente.

Charles Caudrelier advierte que la parte más al sur de la carrera será la más peligrosa, cuando el barco esté más lejos de cualquier posible operación de rescate.

El director del equipo, Bruno Dubois, dice que los navegantes chinos novatos del barco han sido entrenados en 10 meses, donde muchos equipos tardan 10 años. Algunos aspirantes abandonaron al equipo después de su primer viaje en alta mar.

Para Dongfeng, los patrocinadores chinos, esta carrera es una oportunidad para que las empresas chinas dejen una marca mundial. Los marineros esperan poder establecer la navegación en alta mar como deporte en China.

Xu Lijia también ganó el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. "Los Juegos Olímpicos de Beijing brindaron la oportunidad de desarrollar la navegación en China", agrega Liu. "De hecho, no había ningún barco de vela o incluso un barco de crucero antes de 2002 a lo largo de la costa continental de China".

Guo Shuan se convirtió en el primer viajero chino en navegar sin escalas alrededor del mundo en 2013. "Guo Chuan hizo que más gente en China se diera cuenta de lo que es navegar en alta mar", dice Liu. "No solo era el marinero, también era el narrador, el editor, el reportero".

"El conocimiento de esos eventos es muy limitado debido a la falta de elementos chinos reales y la mala publicidad", dice Liu, a pesar del éxito de Guo Shuang. "El éxito o el fracaso de Dongfeng depende de cómo te comuniques con la audiencia china y de cómo cuentes las historias de esos marineros chinos".

La tripulación de Dongfeng recibió una multitud saludable para el lanzamiento oficial de su barco y desde entonces se embarcó en su primer viaje transatlántico.

El verdadero proyecto pionero de la Volvo Ocean Race está por llegar ", concluye Lingling Liu." Probablemente llegará una o dos ediciones más tarde cuando veamos a un patrón chino liderando a los marineros chinos, apoyado por patrocinadores chinos ".

¿Podrías dominar la Volvo Ocean Race?

¿Es un barco? ¿Es un auto? De hecho, es un poco de ambos. Bienvenido al Campeonato del Mundo de Landsailing, que se celebra en julio en el sofocante desierto de Nevada.

Más de 170 "marineros" de 15 países se reunieron en el espectacular lecho seco del lago de Smith Creek para la competencia de este año.

"Me sorprende lo plano que es este lugar", dice el corredor Lester Robertson. "Simplemente parece una eternidad. Realmente amo la belleza y la soledad. Y puedes salir en botes, botes impulsados ​​por el viento que simplemente hacen ruido".

Situado a unas 30 millas del pequeño asentamiento de Austin, Smith Creek parece una tierra quemada que el tiempo olvidó.

Durante los últimos 40 años, el evento ha evolucionado de un pasatiempo amateur con pioneros probando sus modelos a un deporte mundial con influencias del vuelo sin motor, los deportes de motor, la vela e incluso la Copa América.

Las máquinas surrealistas varían mucho según la clase en la que compiten. Desde buggies básicos con velas.

. hasta impresionantes embarcaciones ligeras de fibra de carbono.

Los entusiastas de la navegación terrestre se quedan despiertos hasta altas horas de la noche, jugando con sus veloces diseños. "La cantidad de tiempo que pasas en lo que yo llamo un 'coma de bote de tierra' con una mirada vidriosa en tus ojos, pensando en tu próxima gran innovación y esperando que funcione", dice el corredor John Eisenlohr.

La nave más avanzada puede alcanzar velocidades de 100 millas por hora.

En 2009, el británico Richard Jenkins rompió el récord de velocidad, alcanzando las 126 mph en su máquina Greenbird (en la foto), no lejos de Smith Creek. Pasó una década trabajando en el diseño, diciendo: "No puedo creer en retrospectiva que en realidad pasé tanto tiempo tratando de hacerlo. Supongo que estaba un poco concentrado en el resultado, y realmente no pensé en el tiempo o el lugar ".

La navegación en tierra no se limita a los desiertos. Aquí, los entusiastas prueban sus diseños en una playa europea en la década de 1970.

Aquí, los jóvenes británicos de la década de 1950 dan una vuelta en su vehículo improvisado: un viejo cochecito con un impermeable a modo de vela.

"Smith Creek es un lugar absolutamente hermoso", dice Russ Foster. "Las formaciones de nubes y el hermoso cielo son casi algo salido de una pintura. En otras ocasiones, puede ser terriblemente polvoriento y miserable".

Landsailing en Nevada

El primer intento más conocido de abrirse paso fue liderado por el marinero británico John Franklin, quien partió de Inglaterra con dos barcos en 1845. La expedición nunca logró que los 129 tripulantes, atrapados en el hielo del alto Ártico canadiense, murieran.

Tras el fracaso de Franklin, pasó más de medio siglo antes de que el explorador noruego Roald Amundsen, quien más tarde dirigió la primera expedición exitosa al Polo Sur, hiciera historia al cruzar el Paso del Noroeste. Amundsen tardó tres años en hacerlo, llegando al Pacífico en 1906.

No fue hasta 1942 que un segundo barco replicó el logro de Amundsen, y solo en 1944 alguien lo hizo en el espacio de un solo año, sin verse obligado por el hielo a detener el midviaje durante el invierno.

Incluso a mediados de la década de 1990, no más de tres o cuatro barcos realizaban el viaje cada año. Para los turistas, el Pasaje del Noroeste estaba prohibido.

Pero en el siglo XXI, las condiciones del hielo marino del Ártico han cambiado drásticamente, poniendo el viaje al alcance de una gama más amplia de embarcaciones y personas. Aunque solo cuatro barcos hicieron el viaje en 2006, en 2013, eso había aumentado a 18.

Así comenzó el negocio de Soper, EYOS Expeditions.

"Vimos una brecha en el mercado en la que algunas personas tenían superyates muy capaces, estilo expedición, y no saben a dónde llevarlos", dijo.

"Un poco más de 200 barcos han navegado a lo largo del Paso del Noroeste desde Amundsen. Los miembros de nuestro equipo han estado a bordo el 10%, quizás el 20% de ellos".

Richard Haworth, quien High Latitudes, otra empresa que ayuda a los propietarios de superyates a planificar recorridos por el Ártico, dijo que "la situación del hielo lo hace más accesible y la información sobre el hielo es mejor".

¿Es la suya una industria en auge? "Lo es en este momento. El área está recibiendo cada vez más tráfico".

Atrapando el tráfico

Este boom tiene dos caras. Más tráfico para Haworth significa más tráfico para las comunidades del Ártico, que se están convirtiendo en puntos de parada atractivos y fuentes vitales de refugio y suministros.

Clare Kines es la oficial de desarrollo económico en Arctic Bay, una aldea inuit en la isla Baffin de Canadá. Para él, un Pasaje del Noroeste abierto es una gran oportunidad.

Navegando en el desierto Cómo dominar la navegación terrestre La física de la navegación terrestre El regreso de un ícono de la navegación

"Hemos hecho un esfuerzo concertado para tratar de atrapar más tráfico aquí y promocionarnos", dijo Kines. Su comunidad ha recibido ocho yates privados en 2014, frente a los siete del año pasado. Recientemente fue sede del Octopus, un megayate de 126 metros (414 pies) propiedad del cofundador de Microsoft, Paul Allen (PDF).

Arctic Bay compite con comunidades como Resolute Bay y Pond Inlet por la costumbre.

"Tienes que destacar", dijo Kines. "Parte de eso es nuestra belleza natural aquí, pero también, cuando estás viendo espectáculos culturales, tienes que saber qué están haciendo las otras comunidades, para que puedas hacer algo diferente y los visitantes no vean la misma garganta. canto y tambores en cada comunidad ".

James Henry Bell, editor de Nunatsiaq News en Iqaluit, la capital del territorio norteño de Nunavut de Canadá, está menos convencido de que los turistas sean útiles para la zona.

"La mayoría de las personas que vienen en estos viajes no gastan mucho dinero cuando bajan del barco. Cualquier efecto en la economía es probablemente mínimo o inexistente", dijo.

En cambio, Bell enmarca la perspectiva de que 900 personas lleguen en un crucero como una pesadilla logística para las pequeñas ciudades árticas.

"La mayoría de estas comunidades tienen poblaciones de 800 a 1,000, tal vez 1,200 personas como máximo, por lo que definitivamente podrían verse abrumadas".

Este es el desafío al que se enfrentan las comunidades y los operadores de cruceros por igual. Si el Paso del Noroeste está cada vez más abierto a los negocios, ¿qué efecto tendrá eso en el Ártico mismo?

"No vamos a dejar nada atrás", insistió Mazloum de Crystal Cruises. "Ni una sola gota de basura ni nada más".

Para evitar comunidades abrumadoras, explica que los pasajeros desembarcarán solo en grupos de 150 a 200 cuando visiten los asentamientos árticos.

"No queremos subir allí a menos que seamos bienvenidos", dijo. "Si la población local no hubiera querido un barco de ese tamaño o la gente de allí, no lo haríamos".

Soper dice que su equipo se reunió con líderes comunitarios, cazadores y tramperos, además de otras organizaciones locales.

"Cada comunidad estaba muy a favor", dijo.

"Se dan cuenta de que el transporte marítimo en el Ártico va a suceder, y está sucediendo, y es mejor que estén involucrados y comprometidos en ese proceso.

"Esta es una oportunidad para mostrar su cultura y mostrarle a la gente que no son esquimales que viven en iglús, sino comunidades modernas con un equilibrio interesante entre las formas de vida tradicionales y modernas en una parte remota del mundo".

'Años buenos y años malos'

Manejar la interacción con las comunidades en ruta es uno de los muchos desafíos que debe superar una expedición del Pasaje del Noroeste.

El riesgo más obvio es el hielo. El reciente aumento en el tráfico, un barco de 132 pasajeros completó un viaje de 23 días este mes, indica que los barcos están encontrando el pasaje más fácil de cruzar que nunca, pero las condiciones del hielo del Ártico no son tan simples de predecir y negociar como eso implica. .

Este año es un buen ejemplo, sostiene Mario Pelletier, comisionado asistente de la Guardia Costera de Canadá.

"Las condiciones del hielo este año están muy por encima de lo que hemos visto en los últimos años", dijo Pelletier, cuya organización está monitoreando "alrededor de una docena" de barcos que esperan que las condiciones mejoren antes de reanudar los viajes por el Ártico.

Pelletier señala que este año ha traído grandes cantidades de hielo de varios años, que sobrevive al menos a un deshielo de verano, lo que lo hace más grueso y, en consecuencia, más difícil de navegar. "El hielo de varios años en el Paso del Noroeste es duro como una roca", dijo.

"La gente piensa que no hay problemas de hielo allá arriba", dijo el especialista en Ártico Haworth, "pero tarde o temprano, vendrán a cosechar en un mal año. Hay años buenos y malos, y eso es lo que la gente necesita entender. "

Soper considera que "un año de hielo anormal" según los estándares de las últimas dos décadas es el peor escenario para el viaje de Crystal Serenity. Pero agrega que los planes de contingencia incluyen cambiar de ruta hacia el sur vía Panamá o retrasar el viaje.

Mazloum dice que esta es la razón por la que se presupuesta más de un mes para el crucero: "Lo que no queremos hacer es apresurarnos. Si las condiciones del hielo lo requieren, queremos poder detenernos. Lo último que necesitamos es presión para mantener un horario ".

La guardia costera de Canadá opera siete rompehielos, pero dado lo remota y vasta que es la costa ártica de la nación, los barcos no pueden depender de la ayuda que llegue a toda prisa. Las expediciones deben ser lo más autosuficientes posible.

Con esto en mente, el Crystal Serenity viajará en 2016 junto con un buque de apoyo con clasificación para hielo. Este segundo barco puede romper canales a través del hielo, ofrece una plataforma para helicópteros para vuelos de reconocimiento de hielo y, en caso de emergencia, ayuda con el remolque, la limpieza de la contaminación y una evacuación.

'El Ártico ha cambiado'

Las autoridades canadienses se están preparando para lo peor. La Operación Nanook, un ejercicio de entrenamiento anual del Ártico que involucra a las fuerzas armadas y la guardia costera de Canadá, este año presentó la simulación de un crucero en tierra en York Sound, al sureste de Iqaluit.

"El hecho de que este año decidieran dedicar esos recursos a ese ejercicio ilustra que los cruceros les han llamado la atención", señaló el editor del periódico Bell. Crystal Cruises, que ha pasado muchos meses en reuniones con agencias gubernamentales canadienses para planificar su viaje, envió un representante al simulacro.

Los accidentes no son desconocidos. En 2010, un barco de expedición llamado MV Clipper Adventurer encalló en el Golfo de la Coronación de Nunavut. La tripulación y 118 pasajeros fueron rescatados, ilesos, por un rompehielos canadiense.

Los propietarios del Clipper Adventurer afirmaron que había golpeado una roca inexplorada, aunque una investigación posterior sugirió que había sido cartografiada varios años antes.

Para Haworth, esto pone de relieve otro peligro de viajar tan al norte.

"Toda el área no está muy bien trazada y necesita ser tratada con respeto", dijo. "A dónde fue el tipo que hizo la tabla, vaya usted, si quiere estar seguro de no golpear nada. Vaya a cualquier otro lugar, y debe tener cuidado".

Mazloum cree que el Crystal Serenity está preparado para todas las eventualidades. Además, concluye que su crucero de lujo, lejos de representar un riesgo, puede marcar una diferencia positiva en un frágil y remoto tramo de mar.

"El Ártico ha cambiado", dijo. "Francamente, continuará cambiando. Seguirá estando ahí para las generaciones futuras, pero está pasando por un cambio. Al llevar a nuestra gente allí, creo que en realidad tenemos la oportunidad de educar a la gente.

"No creo que, debido a que estamos tratando de hacer esto en 2016, de repente veas barcos pasando cada año. No hay líneas de cruceros, o el mercado, para que la gente vaya por 30 días o más. Estoy casi dispuesto a apostar que no habrá afluencia de barcos.

"Queremos hacer esto de manera responsable y educar a la gente. Entiendo que a algunas personas no les guste eso, pero creo que podemos tener un impacto positivo".


Ambición ártica: la carrera para navegar por el Pasaje del Noroeste se calienta

El viaje planeado para 2016 del crucero Crystal Serenity a través del Pasaje del Noroeste es una señal de un apetito cada vez mayor por los viajes al Ártico.

Se han invertido años de planificación en este viaje del Pasaje del Noroeste. "Para hacer esto con un barco como el nuestro, no podríamos hacerlo como un crucero normal", dice Thomas Mazloum de Crystal Cruises. "Realmente es una expedición".

El barco comenzará en Anchorage, Alaska y terminará en Nueva York.

La vida silvestre es una gran atracción para los visitantes. "Me he encontrado con mucha agua y hielo inexplorados en otros lugares, pero no hay osos polares y morsas en el sur. Eso se quedó conmigo", dice el veterano marinero del Pasaje del Noroeste, Richard Haworth.

Una tendencia a la baja en los niveles de hielo marino del Ártico cada verano significa que el Paso del Noroeste se puede cruzar con más frecuencia que nunca, pero los veteranos de la región dicen que los marineros deben tener cuidado con los "años malos", y aún quedan muchos peligros.

Además de las atracciones de la vida silvestre y la absoluta lejanía del Ártico, los cruceros ofrecen a los pasajeros la oportunidad de explorar las comunidades locales a lo largo de la ruta.

La mayoría de las comunidades árticas albergan a poco más de 1.000 personas, un tamaño similar a la capacidad de cruceros de Crystal Serenity.

Estos residentes de Ulukhaktok, cerca de Inuvik en los Territorios del Noroeste de Canadá, posan para un fotógrafo de EYOS Expeditions, una empresa creada para ayudar a los superyates y las líneas de cruceros a viajar a regiones remotas.

"Nunca vas a tener un acuerdo del 100%", admite Clare Kines (no en la foto) de la aldea de Arctic Bay en Nunavut, cuando se le preguntó qué tan disruptiva puede ser la industria del turismo en desarrollo."Estas son comunidades muy tradicionales. Cazar y estar en la tierra son muy importantes, la preocupación por eso triunfa sobre todo".

La Armada de Canadá mantiene una presencia en el Ártico, donde los problemas de soberanía se ciernen sobre algunas de las diversas rutas que forman el Paso del Noroeste.

Todavía se pueden encontrar recordatorios de expediciones tempranas y desafortunadas para atravesar el Paso del Noroeste en las islas del Ártico alto. Esta réplica del letrero conmemora a un hombre que falleció durante la expedición de 1845 del inglés John Franklin.

Esta pintura de W. Turner Smith representa la lucha que soportaron los marineros que participaron en la misión de Franklin.

Después de la expedición condenada de Franklin, otros barcos del Reino Unido siguieron a finales del siglo XIX, incluido el HMS Alert, que se ve aquí, que formó la mitad de la "Expedición Británica al Ártico" a mediados de la década de 1870.

Más tarde, Amundsen probó suerte en el Pasaje del Noreste, ahora conocido como la Ruta del Mar del Norte, a lo largo de la costa ártica rusa.

  • Crystal Serenity realizará la mayor expedición a través de Northwest Passage en 2016
  • Los especialistas ayudan a los cruceros y superyates a navegar por las aguas árticas
  • Las comunidades dan la bienvenida al nuevo comercio turístico, pero algunas temen verse abrumadas
  • La guardia costera canadiense plantea preocupaciones

(CNN) - El viaje cuesta entre $ 20.000 y $ 150.000. Por el dinero, obtienes un mes cruzando la última frontera oceánica del mundo.

En 2016, 900 pasajeros abordarán un crucero llamado Crystal Serenity para la expedición más grande a través del Pasaje del Noroeste, una ruta marítima alrededor de la cima de América del Norte que ha fascinado y frustrado a los marineros durante siglos.

"Muchos barcos de expedición pequeños han pasado por el Paso del Noroeste e incluso algunos barcos comerciales", dijo Thomas Mazloum, vicepresidente ejecutivo de Crystal Cruises, el operador que planifica el viaje.

"Pero no tenemos 100 invitados a bordo, tenemos 800 o 900. Para hacerlo con un barco como el nuestro, tenemos que hacerlo de otra manera".

Mapa: El Pasaje del Noroeste Mapa: El Pasaje del Noroeste

Da un paso adelante, Tim Soper. Su trabajo es hacer que el barco, los pasajeros y la tripulación atraviesen el Pasaje del Noroeste de forma segura. El tamaño de la tarea no lo desconcierta.

"En 2012, hicimos el Paso del Noroeste con un barco llamado The World, donde la gente tiene apartamentos y algunos viven a bordo durante todo el año. Como resultado de eso, Crystal se acercó a nosotros y nos pidió que los ayudáramos", dijo Soper.

"El mundo es en realidad de un tamaño similar, pero lleva menos personas, alrededor de 250 tripulantes y 250 invitados. El proyecto Crystal es un paso adelante con respecto a lo que se ha hecho antes".

'Brecha en el mercado'

El Crystal Serenity seguirá un camino cada vez más transitado a lo largo de un pasaje del océano Ártico que alguna vez estuvo tan firmemente bloqueado por el hielo que fue casi mítico.

Entrenando marineros para la carrera más dura del mundo

Nueve meses de carrera en el mar, con un cambio de ropa y casi sin dormir. ¿Podrías unirte a estos marineros? Así es como se vería la vida.

Charles Caudrelier es su patrón. El piloto de 40 años formó parte del equipo ganador en la última Volvo Ocean Race y tiene grandes expectativas.

Todos los navegantes de alta mar son conscientes de los peligros en el mar. Barcos en regatas pasadas golpearon ballenas y volcaron. Dos competidores murieron, y muchos más fueron arrojados por la borda y posteriormente rescatados.

Si se uniera al Dongfeng Race Team, compartiría su espacio con siete compañeros de tripulación, incluido el patrón, más un reportero a bordo. Cientos de solicitantes aplicaron inicialmente.

Charles Caudrelier advierte que la parte más al sur de la carrera será la más peligrosa, cuando el barco esté más lejos de cualquier posible operación de rescate.

El director del equipo, Bruno Dubois, dice que los navegantes chinos novatos del barco han sido entrenados en 10 meses, donde muchos equipos tardan 10 años. Algunos aspirantes abandonaron al equipo después de su primer viaje en alta mar.

Para Dongfeng, los patrocinadores chinos, esta carrera es una oportunidad para que las empresas chinas dejen una marca mundial. Los marineros esperan poder establecer la navegación en alta mar como deporte en China.

Xu Lijia también ganó el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. "Los Juegos Olímpicos de Beijing brindaron la oportunidad de desarrollar la navegación en China", agrega Liu. "De hecho, no había ningún barco de vela o incluso un barco de crucero antes de 2002 a lo largo de la costa continental de China".

Guo Shuan se convirtió en el primer viajero chino en navegar sin escalas alrededor del mundo en 2013. "Guo Chuan hizo que más gente en China se diera cuenta de lo que es navegar en alta mar", dice Liu. "No solo era el marinero, también era el narrador, el editor, el reportero".

"El conocimiento de esos eventos es muy limitado debido a la falta de elementos chinos reales y la mala publicidad", dice Liu, a pesar del éxito de Guo Shuang. "El éxito o el fracaso de Dongfeng depende de cómo te comuniques con la audiencia china y de cómo cuentes las historias de esos marineros chinos".

La tripulación de Dongfeng recibió una multitud saludable para el lanzamiento oficial de su barco y desde entonces se embarcó en su primer viaje transatlántico.

El verdadero proyecto pionero de la Volvo Ocean Race está por llegar ", concluye Lingling Liu." Probablemente llegará una o dos ediciones más tarde cuando veamos a un patrón chino liderando a los marineros chinos, apoyado por patrocinadores chinos ".

¿Podrías dominar la Volvo Ocean Race?

¿Es un barco? ¿Es un auto? De hecho, es un poco de ambos. Bienvenido al Campeonato del Mundo de Landsailing, que se celebra en julio en el sofocante desierto de Nevada.

Más de 170 "marineros" de 15 países se reunieron en el espectacular lecho seco del lago de Smith Creek para la competencia de este año.

"Me sorprende lo plano que es este lugar", dice el corredor Lester Robertson. "Simplemente parece una eternidad. Realmente amo la belleza y la soledad. Y puedes salir en botes, botes impulsados ​​por el viento que simplemente hacen ruido".

Situado a unas 30 millas del pequeño asentamiento de Austin, Smith Creek parece una tierra quemada que el tiempo olvidó.

Durante los últimos 40 años, el evento ha evolucionado de un pasatiempo amateur con pioneros probando sus modelos a un deporte mundial con influencias del vuelo sin motor, los deportes de motor, la vela e incluso la Copa América.

Las máquinas surrealistas varían mucho según la clase en la que compiten. Desde buggies básicos con velas.

. hasta impresionantes embarcaciones ligeras de fibra de carbono.

Los entusiastas de la navegación terrestre se quedan despiertos hasta altas horas de la noche, jugando con sus veloces diseños. "La cantidad de tiempo que pasas en lo que yo llamo un 'coma de bote de tierra' con una mirada vidriosa en tus ojos, pensando en tu próxima gran innovación y esperando que funcione", dice el corredor John Eisenlohr.

La nave más avanzada puede alcanzar velocidades de 100 millas por hora.

En 2009, el británico Richard Jenkins rompió el récord de velocidad, alcanzando las 126 mph en su máquina Greenbird (en la foto), no lejos de Smith Creek. Pasó una década trabajando en el diseño, diciendo: "No puedo creer en retrospectiva que en realidad pasé tanto tiempo tratando de hacerlo. Supongo que estaba un poco concentrado en el resultado, y realmente no pensé en el tiempo o el lugar ".

La navegación en tierra no se limita a los desiertos. Aquí, los entusiastas prueban sus diseños en una playa europea en la década de 1970.

Aquí, los jóvenes británicos de la década de 1950 dan una vuelta en su vehículo improvisado: un viejo cochecito con un impermeable a modo de vela.

"Smith Creek es un lugar absolutamente hermoso", dice Russ Foster. "Las formaciones de nubes y el hermoso cielo son casi algo salido de una pintura. En otras ocasiones, puede ser terriblemente polvoriento y miserable".

Landsailing en Nevada

El primer intento más conocido de abrirse paso fue liderado por el marinero británico John Franklin, quien partió de Inglaterra con dos barcos en 1845. La expedición nunca logró que los 129 tripulantes, atrapados en el hielo del alto Ártico canadiense, murieran.

Tras el fracaso de Franklin, pasó más de medio siglo antes de que el explorador noruego Roald Amundsen, quien más tarde dirigió la primera expedición exitosa al Polo Sur, hiciera historia al cruzar el Paso del Noroeste. Amundsen tardó tres años en hacerlo, llegando al Pacífico en 1906.

No fue hasta 1942 que un segundo barco replicó el logro de Amundsen, y solo en 1944 alguien lo hizo en el espacio de un solo año, sin verse obligado por el hielo a detener el midviaje durante el invierno.

Incluso a mediados de la década de 1990, no más de tres o cuatro barcos realizaban el viaje cada año. Para los turistas, el Pasaje del Noroeste estaba prohibido.

Pero en el siglo XXI, las condiciones del hielo marino del Ártico han cambiado drásticamente, poniendo el viaje al alcance de una gama más amplia de embarcaciones y personas. Aunque solo cuatro barcos hicieron el viaje en 2006, en 2013, eso había aumentado a 18.

Así comenzó el negocio de Soper, EYOS Expeditions.

"Vimos una brecha en el mercado en la que algunas personas tenían superyates muy capaces, estilo expedición, y no saben a dónde llevarlos", dijo.

"Un poco más de 200 barcos han navegado a lo largo del Paso del Noroeste desde Amundsen. Los miembros de nuestro equipo han estado a bordo el 10%, quizás el 20% de ellos".

Richard Haworth, quien High Latitudes, otra empresa que ayuda a los propietarios de superyates a planificar recorridos por el Ártico, dijo que "la situación del hielo lo hace más accesible y la información sobre el hielo es mejor".

¿Es la suya una industria en auge? "Lo es en este momento. El área está recibiendo cada vez más tráfico".

Atrapando el tráfico

Este boom tiene dos caras. Más tráfico para Haworth significa más tráfico para las comunidades del Ártico, que se están convirtiendo en puntos de parada atractivos y fuentes vitales de refugio y suministros.

Clare Kines es la oficial de desarrollo económico en Arctic Bay, una aldea inuit en la isla Baffin de Canadá. Para él, un Pasaje del Noroeste abierto es una gran oportunidad.

Navegando en el desierto Cómo dominar la navegación terrestre La física de la navegación terrestre El regreso de un ícono de la navegación

"Hemos hecho un esfuerzo concertado para tratar de atrapar más tráfico aquí y promocionarnos", dijo Kines. Su comunidad ha recibido ocho yates privados en 2014, frente a los siete del año pasado. Recientemente fue sede del Octopus, un megayate de 126 metros (414 pies) propiedad del cofundador de Microsoft, Paul Allen (PDF).

Arctic Bay compite con comunidades como Resolute Bay y Pond Inlet por la costumbre.

"Tienes que destacar", dijo Kines. "Parte de eso es nuestra belleza natural aquí, pero también, cuando estás viendo espectáculos culturales, tienes que saber qué están haciendo las otras comunidades, para que puedas hacer algo diferente y los visitantes no vean la misma garganta. canto y tambores en cada comunidad ".

James Henry Bell, editor de Nunatsiaq News en Iqaluit, la capital del territorio norteño de Nunavut de Canadá, está menos convencido de que los turistas sean útiles para la zona.

"La mayoría de las personas que vienen en estos viajes no gastan mucho dinero cuando bajan del barco. Cualquier efecto en la economía es probablemente mínimo o inexistente", dijo.

En cambio, Bell enmarca la perspectiva de que 900 personas lleguen en un crucero como una pesadilla logística para las pequeñas ciudades árticas.

"La mayoría de estas comunidades tienen poblaciones de 800 a 1,000, tal vez 1,200 personas como máximo, por lo que definitivamente podrían verse abrumadas".

Este es el desafío al que se enfrentan las comunidades y los operadores de cruceros por igual. Si el Paso del Noroeste está cada vez más abierto a los negocios, ¿qué efecto tendrá eso en el Ártico mismo?

"No vamos a dejar nada atrás", insistió Mazloum de Crystal Cruises. "Ni una sola gota de basura ni nada más".

Para evitar comunidades abrumadoras, explica que los pasajeros desembarcarán solo en grupos de 150 a 200 cuando visiten los asentamientos árticos.

"No queremos subir allí a menos que seamos bienvenidos", dijo. "Si la población local no hubiera querido un barco de ese tamaño o la gente de allí, no lo haríamos".

Soper dice que su equipo se reunió con líderes comunitarios, cazadores y tramperos, además de otras organizaciones locales.

"Cada comunidad estaba muy a favor", dijo.

"Se dan cuenta de que el transporte marítimo en el Ártico va a suceder, y está sucediendo, y es mejor que estén involucrados y comprometidos en ese proceso.

"Esta es una oportunidad para mostrar su cultura y mostrarle a la gente que no son esquimales que viven en iglús, sino comunidades modernas con un equilibrio interesante entre las formas de vida tradicionales y modernas en una parte remota del mundo".

'Años buenos y años malos'

Manejar la interacción con las comunidades en ruta es uno de los muchos desafíos que debe superar una expedición del Pasaje del Noroeste.

El riesgo más obvio es el hielo. El reciente aumento en el tráfico, un barco de 132 pasajeros completó un viaje de 23 días este mes, indica que los barcos están encontrando el pasaje más fácil de cruzar que nunca, pero las condiciones del hielo del Ártico no son tan simples de predecir y negociar como eso implica. .

Este año es un buen ejemplo, sostiene Mario Pelletier, comisionado asistente de la Guardia Costera de Canadá.

"Las condiciones del hielo este año están muy por encima de lo que hemos visto en los últimos años", dijo Pelletier, cuya organización está monitoreando "alrededor de una docena" de barcos que esperan que las condiciones mejoren antes de reanudar los viajes por el Ártico.

Pelletier señala que este año ha traído grandes cantidades de hielo de varios años, que sobrevive al menos a un deshielo de verano, lo que lo hace más grueso y, en consecuencia, más difícil de navegar. "El hielo de varios años en el Paso del Noroeste es duro como una roca", dijo.

"La gente piensa que no hay problemas de hielo allá arriba", dijo el especialista en Ártico Haworth, "pero tarde o temprano, vendrán a cosechar en un mal año. Hay años buenos y malos, y eso es lo que la gente necesita entender. "

Soper considera que "un año de hielo anormal" según los estándares de las últimas dos décadas es el peor escenario para el viaje de Crystal Serenity. Pero agrega que los planes de contingencia incluyen cambiar de ruta hacia el sur vía Panamá o retrasar el viaje.

Mazloum dice que esta es la razón por la que se presupuesta más de un mes para el crucero: "Lo que no queremos hacer es apresurarnos. Si las condiciones del hielo lo requieren, queremos poder detenernos. Lo último que necesitamos es presión para mantener un horario ".

La guardia costera de Canadá opera siete rompehielos, pero dado lo remota y vasta que es la costa ártica de la nación, los barcos no pueden depender de la ayuda que llegue a toda prisa. Las expediciones deben ser lo más autosuficientes posible.

Con esto en mente, el Crystal Serenity viajará en 2016 junto con un buque de apoyo con clasificación para hielo. Este segundo barco puede romper canales a través del hielo, ofrece una plataforma para helicópteros para vuelos de reconocimiento de hielo y, en caso de emergencia, ayuda con el remolque, la limpieza de la contaminación y una evacuación.

'El Ártico ha cambiado'

Las autoridades canadienses se están preparando para lo peor. La Operación Nanook, un ejercicio de entrenamiento anual del Ártico que involucra a las fuerzas armadas y la guardia costera de Canadá, este año presentó la simulación de un crucero en tierra en York Sound, al sureste de Iqaluit.

"El hecho de que este año decidieran dedicar esos recursos a ese ejercicio ilustra que los cruceros les han llamado la atención", señaló el editor del periódico Bell. Crystal Cruises, que ha pasado muchos meses en reuniones con agencias gubernamentales canadienses para planificar su viaje, envió un representante al simulacro.

Los accidentes no son desconocidos. En 2010, un barco de expedición llamado MV Clipper Adventurer encalló en el Golfo de la Coronación de Nunavut. La tripulación y 118 pasajeros fueron rescatados, ilesos, por un rompehielos canadiense.

Los propietarios del Clipper Adventurer afirmaron que había golpeado una roca inexplorada, aunque una investigación posterior sugirió que había sido cartografiada varios años antes.

Para Haworth, esto pone de relieve otro peligro de viajar tan al norte.

"Toda el área no está muy bien trazada y necesita ser tratada con respeto", dijo. "A dónde fue el tipo que hizo la tabla, vaya usted, si quiere estar seguro de no golpear nada. Vaya a cualquier otro lugar, y debe tener cuidado".

Mazloum cree que el Crystal Serenity está preparado para todas las eventualidades. Además, concluye que su crucero de lujo, lejos de representar un riesgo, puede marcar una diferencia positiva en un frágil y remoto tramo de mar.

"El Ártico ha cambiado", dijo. "Francamente, continuará cambiando. Seguirá estando ahí para las generaciones futuras, pero está pasando por un cambio. Al llevar a nuestra gente allí, creo que en realidad tenemos la oportunidad de educar a la gente.

"No creo que, debido a que estamos tratando de hacer esto en 2016, de repente veas barcos pasando cada año. No hay líneas de cruceros, o el mercado, para que la gente vaya por 30 días o más. Estoy casi dispuesto a apostar que no habrá afluencia de barcos.

"Queremos hacer esto de manera responsable y educar a la gente. Entiendo que a algunas personas no les guste eso, pero creo que podemos tener un impacto positivo".


Ambición ártica: la carrera para navegar por el Pasaje del Noroeste se calienta

El viaje planeado para 2016 del crucero Crystal Serenity a través del Pasaje del Noroeste es una señal de un apetito cada vez mayor por los viajes al Ártico.

Se han invertido años de planificación en este viaje del Pasaje del Noroeste. "Para hacer esto con un barco como el nuestro, no podríamos hacerlo como un crucero normal", dice Thomas Mazloum de Crystal Cruises. "Realmente es una expedición".

El barco comenzará en Anchorage, Alaska y terminará en Nueva York.

La vida silvestre es una gran atracción para los visitantes. "Me he encontrado con mucha agua y hielo inexplorados en otros lugares, pero no hay osos polares y morsas en el sur. Eso se quedó conmigo", dice el veterano marinero del Pasaje del Noroeste, Richard Haworth.

Una tendencia a la baja en los niveles de hielo marino del Ártico cada verano significa que el Paso del Noroeste se puede cruzar con más frecuencia que nunca, pero los veteranos de la región dicen que los marineros deben tener cuidado con los "años malos", y aún quedan muchos peligros.

Además de las atracciones de la vida silvestre y la absoluta lejanía del Ártico, los cruceros ofrecen a los pasajeros la oportunidad de explorar las comunidades locales a lo largo de la ruta.

La mayoría de las comunidades árticas albergan a poco más de 1.000 personas, un tamaño similar a la capacidad de cruceros de Crystal Serenity.

Estos residentes de Ulukhaktok, cerca de Inuvik en los Territorios del Noroeste de Canadá, posan para un fotógrafo de EYOS Expeditions, una empresa creada para ayudar a los superyates y las líneas de cruceros a viajar a regiones remotas.

"Nunca vas a tener un acuerdo del 100%", admite Clare Kines (no en la foto) de la aldea de Arctic Bay en Nunavut, cuando se le preguntó qué tan disruptiva puede ser la industria del turismo en desarrollo. "Estas son comunidades muy tradicionales. Cazar y estar en la tierra son muy importantes, la preocupación por eso triunfa sobre todo".

La Armada de Canadá mantiene una presencia en el Ártico, donde los problemas de soberanía se ciernen sobre algunas de las diversas rutas que forman el Paso del Noroeste.

Todavía se pueden encontrar recordatorios de expediciones tempranas y desafortunadas para atravesar el Paso del Noroeste en las islas del Ártico alto. Esta réplica del letrero conmemora a un hombre que falleció durante la expedición de 1845 del inglés John Franklin.

Esta pintura de W. Turner Smith representa la lucha que soportaron los marineros que participaron en la misión de Franklin.

Después de la expedición condenada de Franklin, otros barcos del Reino Unido siguieron a finales del siglo XIX, incluido el HMS Alert, que se ve aquí, que formó la mitad de la "Expedición ártica británica" a mediados de la década de 1870.

Más tarde, Amundsen probó suerte en el Pasaje del Noreste, ahora conocido como la Ruta del Mar del Norte, a lo largo de la costa ártica rusa.

  • Crystal Serenity realizará la mayor expedición a través de Northwest Passage en 2016
  • Los especialistas ayudan a los cruceros y superyates a navegar por las aguas árticas
  • Las comunidades dan la bienvenida al nuevo comercio turístico, pero algunas temen verse abrumadas
  • La guardia costera canadiense plantea preocupaciones

(CNN) - El viaje cuesta entre $ 20.000 y $ 150.000. Por el dinero, obtienes un mes cruzando la última frontera oceánica del mundo.

En 2016, 900 pasajeros abordarán un crucero llamado Crystal Serenity para la expedición más grande a través del Paso del Noroeste, una ruta marítima alrededor de la cima de América del Norte que ha fascinado y frustrado a los marineros durante siglos.

"Muchos barcos de expedición pequeños han pasado por el Paso del Noroeste e incluso algunos barcos comerciales", dijo Thomas Mazloum, vicepresidente ejecutivo de Crystal Cruises, el operador que planifica el viaje.

"Pero no tenemos 100 invitados a bordo, tenemos 800 o 900. Para hacerlo con un barco como el nuestro, tenemos que hacerlo de otra manera".

Mapa: El Pasaje del Noroeste Mapa: El Pasaje del Noroeste

Da un paso adelante, Tim Soper. Su trabajo es hacer que el barco, los pasajeros y la tripulación atraviesen el Pasaje del Noroeste de forma segura. El tamaño de la tarea no lo desconcierta.

"En 2012, hicimos el Paso del Noroeste con un barco llamado The World, donde la gente tiene apartamentos y algunos viven a bordo durante todo el año. Como resultado de eso, Crystal se acercó a nosotros y nos pidió que los ayudáramos", dijo Soper.

"El mundo es en realidad de un tamaño similar, pero lleva menos personas, alrededor de 250 tripulantes y 250 invitados. El proyecto Crystal es un paso adelante con respecto a lo que se ha hecho antes".

'Brecha en el mercado'

El Crystal Serenity seguirá un camino cada vez más transitado a lo largo de un pasaje del océano Ártico, que alguna vez estuvo tan firmemente bloqueado por el hielo que fue casi mítico.

Entrenando marineros para la carrera más dura del mundo

Nueve meses de carrera en el mar, con un cambio de ropa y casi sin dormir. ¿Podrías unirte a estos marineros? Así es como se vería la vida.

Charles Caudrelier es su patrón. El piloto de 40 años formó parte del equipo ganador en la última Volvo Ocean Race y tiene grandes expectativas.

Todos los navegantes de alta mar son conscientes de los peligros en el mar. Barcos en carreras pasadas golpearon ballenas y volcaron. Dos competidores murieron, y muchos más fueron arrojados por la borda y posteriormente rescatados.

Si te uniste al Dongfeng Race Team, compartirías tu espacio con siete compañeros de tripulación, incluido el patrón, más un reportero a bordo. Cientos de solicitantes se postularon inicialmente.

Charles Caudrelier advierte que la parte más al sur de la carrera será la más peligrosa, cuando el barco esté más lejos de cualquier posible operación de rescate.

El director del equipo, Bruno Dubois, dice que los navegantes chinos novatos del barco han sido entrenados en 10 meses, donde muchos equipos tardan 10 años. Algunos aspirantes abandonaron al equipo después de su primer viaje en alta mar.

Para Dongfeng, los patrocinadores chinos, esta carrera es una oportunidad para que las empresas chinas dejen una marca mundial. Los marineros esperan poder establecer la navegación en alta mar como deporte en China.

Xu Lijia también ganó el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. "Los Juegos Olímpicos de Beijing brindaron la oportunidad de desarrollar la navegación en China", agrega Liu. "De hecho, no había ningún barco de vela o incluso un barco de crucero antes de 2002 a lo largo de la costa continental de China".

Guo Shuan se convirtió en el primer viajero chino en navegar sin escalas alrededor del mundo en 2013. "Guo Chuan hizo que más personas en China se dieran cuenta de lo que es navegar en alta mar", dice Liu. "No solo era el marinero, también era el narrador, el editor, el reportero".

"El conocimiento de esos eventos es muy limitado debido a la falta de elementos chinos reales y la mala publicidad", dice Liu, a pesar del éxito de Guo Shuang. "El éxito o el fracaso de Dongfeng depende de cómo te comuniques con la audiencia china y de cómo cuentes las historias de esos marineros chinos".

La tripulación de Dongfeng recibió una multitud saludable para el lanzamiento oficial de su barco y desde entonces se embarcó en su primer viaje transatlántico.

El verdadero proyecto pionero de la Volvo Ocean Race está por llegar ", concluye Lingling Liu." Probablemente llegará una o dos ediciones más tarde cuando veamos a un patrón chino liderando a los marineros chinos, apoyado por patrocinadores chinos ".

¿Podrás dominar la Volvo Ocean Race?

¿Es un barco? ¿Es un auto? De hecho, es un poco de ambos. Bienvenido al Campeonato del Mundo de Landsailing, que se celebra en julio en el sofocante desierto de Nevada.

Más de 170 "marineros" de 15 países se reunieron en el espectacular lecho seco del lago de Smith Creek para la competencia de este año.

"Me sorprende lo plano que es este lugar", dice el corredor Lester Robertson. "Simplemente parece una eternidad. Realmente amo la belleza y la soledad. Y puedes salir en botes, botes impulsados ​​por el viento que simplemente hacen ruido".

Situado a unas 30 millas del pequeño asentamiento de Austin, Smith Creek parece una tierra quemada que el tiempo olvidó.

Durante los últimos 40 años, el evento ha evolucionado de un pasatiempo amateur con pioneros probando sus modelos a un deporte mundial con influencias del vuelo sin motor, los deportes de motor, la vela e incluso la Copa América.

Las máquinas surrealistas varían mucho según la clase en la que compiten. Desde buggies básicos con velas.

. hasta impresionantes embarcaciones ligeras de fibra de carbono.

Los entusiastas de la navegación terrestre se quedan despiertos hasta altas horas de la noche, jugando con sus veloces diseños. "La cantidad de tiempo que pasas en lo que yo llamo un 'coma de bote de tierra' con una mirada vidriosa en tus ojos, pensando en tu próxima gran innovación y esperando que funcione", dice el corredor John Eisenlohr.

La nave más avanzada puede alcanzar velocidades de 100 millas por hora.

En 2009, el británico Richard Jenkins rompió el récord de velocidad, alcanzando las 126 mph en su máquina Greenbird (en la foto), no lejos de Smith Creek. Pasó una década trabajando en el diseño, diciendo: "No puedo creer en retrospectiva que en realidad pasé tanto tiempo tratando de hacerlo. Supongo que estaba un poco concentrado en el resultado, y realmente no pensé en el tiempo o el lugar ".

La navegación en tierra no se limita a los desiertos. Aquí, los entusiastas prueban sus diseños en una playa europea en la década de 1970.

Aquí, los jóvenes británicos de la década de 1950 dan una vuelta en su vehículo improvisado: un viejo cochecito con un impermeable a modo de vela.

"Smith Creek es un lugar absolutamente hermoso", dice Russ Foster. "Las formaciones de nubes y el hermoso cielo son casi algo salido de una pintura. En otras ocasiones, puede ser terriblemente polvoriento y miserable".

Landsailing en Nevada

El primer intento más conocido de abrirse paso fue liderado por el marinero británico John Franklin, quien partió de Inglaterra con dos barcos en 1845. La expedición nunca logró que los 129 tripulantes, atrapados en el hielo del alto Ártico canadiense, murieran.

Tras el fracaso de Franklin, pasó más de medio siglo antes de que el explorador noruego Roald Amundsen, quien más tarde dirigió la primera expedición exitosa al Polo Sur, hiciera historia al cruzar el Paso del Noroeste. Amundsen tardó tres años en hacerlo, llegando al Pacífico en 1906.

No fue hasta 1942 que un segundo barco replicó el logro de Amundsen, y solo en 1944 alguien lo hizo en el espacio de un solo año, sin verse obligado por el hielo a detener el midviaje durante el invierno.

Incluso a mediados de la década de 1990, no más de tres o cuatro barcos realizaban el viaje cada año. Para los turistas, el Pasaje del Noroeste estaba prohibido.

Pero en el siglo XXI, las condiciones del hielo marino del Ártico han cambiado drásticamente, poniendo el viaje al alcance de una gama más amplia de embarcaciones y personas. Aunque solo cuatro barcos hicieron el viaje en 2006, en 2013, eso había aumentado a 18.

Así comenzó el negocio de Soper, EYOS Expeditions.

"Vimos una brecha en el mercado donde algunas personas tenían superyates muy capaces, al estilo de una expedición, y están un poco perdidos en cuanto a dónde llevarlos", dijo.

"Un poco más de 200 barcos han navegado a lo largo del Paso del Noroeste desde Amundsen. Los miembros de nuestro equipo han estado a bordo el 10%, quizás el 20% de ellos".

Richard Haworth, quien High Latitudes, otra empresa que ayuda a los propietarios de superyates a planificar recorridos por el Ártico, dijo que "la situación del hielo lo hace más accesible y la información sobre el hielo es mejor".

¿Es la suya una industria en auge? "Es en este momento. El área está recibiendo cada vez más tráfico".

Atrapando el tráfico

Este boom tiene dos caras. Más tráfico para Haworth significa más tráfico para las comunidades del Ártico, que se están convirtiendo en puntos de parada atractivos y fuentes vitales de refugio y suministros.

Clare Kines es la oficial de desarrollo económico en Arctic Bay, una aldea inuit en la isla Baffin de Canadá. Para él, un Pasaje del Noroeste abierto es una gran oportunidad.

Navegando en el desierto Cómo dominar la navegación terrestre La física de la navegación terrestre El regreso de un ícono de la navegación

"Hemos hecho un esfuerzo concertado para tratar de atrapar más tráfico aquí y promocionarnos", dijo Kines. Su comunidad ha recibido ocho yates privados en 2014, frente a los siete del año pasado. Recientemente albergó el Octopus, un megayate de 126 metros (414 pies) propiedad del cofundador de Microsoft, Paul Allen (PDF).

Arctic Bay compite con comunidades como Resolute Bay y Pond Inlet por la costumbre.

"Tienes que destacar", dijo Kines. "Parte de eso es nuestra belleza natural aquí, pero también, cuando estás viendo espectáculos culturales, tienes que saber qué están haciendo las otras comunidades, para que puedas hacer algo diferente y los visitantes no vean la misma garganta. canto y tambores en cada comunidad ".

James Henry Bell, editor de Nunatsiaq News en Iqaluit, la capital del territorio norteño de Nunavut de Canadá, está menos convencido de que los turistas sean útiles para la zona.

"La mayoría de las personas que vienen en estos viajes no gastan mucho dinero cuando bajan del barco. Cualquier efecto en la economía es probablemente mínimo o inexistente", dijo.

En cambio, Bell enmarca la perspectiva de que 900 personas lleguen en un crucero como una pesadilla logística para las pequeñas ciudades árticas.

"La mayoría de estas comunidades tienen poblaciones de 800 a 1,000, tal vez 1,200 personas como máximo, por lo que definitivamente podrían verse abrumadas".

Este es el desafío al que se enfrentan las comunidades y los operadores de cruceros por igual. Si el Paso del Noroeste está cada vez más abierto a los negocios, ¿qué efecto tendrá eso en el Ártico mismo?

"No vamos a dejar nada atrás", insistió Mazloum de Crystal Cruises. "Ni una sola gota de basura ni nada más".

Para evitar comunidades abrumadoras, explica que los pasajeros desembarcarán solo en grupos de 150 a 200 cuando visiten los asentamientos árticos.

"No queremos subir allí a menos que seamos bienvenidos", dijo. "Si la población local no hubiera querido un barco de ese tamaño o la gente de allí, no lo haríamos".

Soper dice que su equipo se reunió con líderes comunitarios, cazadores y tramperos, además de otras organizaciones locales.

"Todas las comunidades estaban muy a favor", dijo.

"Se dan cuenta de que el transporte marítimo en el Ártico va a suceder, y está sucediendo, y es mejor que estén involucrados y comprometidos en ese proceso.

"Esta es una oportunidad para mostrar su cultura y mostrarle a la gente que no son esquimales que viven en iglús, sino comunidades modernas con un equilibrio interesante entre las formas de vida tradicionales y modernas en una parte remota del mundo".

'Años buenos y años malos'

Manejar la interacción con las comunidades en ruta es uno de los muchos desafíos que debe superar una expedición del Pasaje del Noroeste.

El riesgo más obvio es el hielo. El reciente aumento en el tráfico, un barco de 132 pasajeros completó un viaje de 23 días este mes, indica que los barcos están encontrando el pasaje más fácil de cruzar que nunca, pero las condiciones del hielo del Ártico no son tan simples de predecir y negociar como eso implica. .

Este año es un buen ejemplo, sostiene Mario Pelletier, comisionado asistente de la Guardia Costera de Canadá.

"Las condiciones del hielo este año están muy por encima de lo que hemos visto en los últimos años", dijo Pelletier, cuya organización está monitoreando "alrededor de una docena" de barcos que esperan que las condiciones mejoren antes de reanudar los viajes por el Ártico.

Pelletier señala que este año ha traído grandes cantidades de hielo de varios años, que sobrevive al menos a un deshielo de verano, lo que lo hace más grueso y, en consecuencia, más difícil de navegar. "El hielo de varios años en el Paso del Noroeste es duro como una roca", dijo.

"La gente piensa que no hay problemas de hielo allá arriba", dijo el especialista en Ártico Haworth, "pero tarde o temprano, vendrán a cosechar en un mal año. Hay años buenos y malos, y eso es lo que la gente necesita entender. "

Soper considera que "un año de hielo anormal" según los estándares de las dos últimas décadas es el peor escenario para el viaje de Crystal Serenity. Pero agrega que los planes de contingencia incluyen cambiar de ruta hacia el sur vía Panamá o retrasar el viaje.

Mazloum dice que esta es la razón por la que se presupuesta más de un mes para el crucero: "Lo que no queremos hacer es apresurarnos. Si las condiciones del hielo lo requieren, queremos poder detenernos. Lo último que necesitamos es presión para mantener un horario ".

La guardia costera de Canadá opera siete rompehielos, pero dado lo remota y vasta que es la costa ártica de la nación, los barcos no pueden depender de la ayuda que llegue a toda prisa. Las expediciones deben ser lo más autosuficientes posible.

Con esto en mente, el Crystal Serenity viajará en 2016 junto con un buque de apoyo con clasificación para hielo. Este segundo barco puede romper canales a través del hielo, ofrece una plataforma para helicópteros para vuelos de reconocimiento de hielo y, en caso de emergencia, ayuda con el remolque, la limpieza de la contaminación y una evacuación.

'El Ártico ha cambiado'

Las autoridades canadienses se están preparando para lo peor. La Operación Nanook, un ejercicio de entrenamiento anual del Ártico que involucra a las fuerzas armadas y la guardia costera de Canadá, este año presentó la simulación de un crucero en tierra en York Sound, al sureste de Iqaluit.

"El hecho de que este año decidieran dedicar esos recursos a ese ejercicio ilustra que los cruceros les han llamado la atención", señaló el editor del periódico Bell. Crystal Cruises, que ha pasado muchos meses en reuniones con agencias gubernamentales canadienses para planificar su viaje, envió un representante al simulacro.

Los accidentes no son desconocidos. En 2010, un barco de expedición llamado MV Clipper Adventurer encalló en el Golfo de la Coronación de Nunavut. La tripulación y 118 pasajeros fueron rescatados, ilesos, por un rompehielos canadiense.

Los propietarios del Clipper Adventurer afirmaron que había golpeado una roca inexplorada, aunque una investigación posterior sugirió que había sido cartografiada varios años antes.

Para Haworth, esto pone de relieve otro peligro de viajar tan al norte.

"Toda el área no está muy bien trazada y necesita ser tratada con respeto", dijo. "A dónde fue el tipo que hizo la tabla, vaya usted, si quiere asegurarse de no golpear nada. Vaya a cualquier otro lugar, y debe tener cuidado".

Mazloum cree que el Crystal Serenity está preparado para todas las eventualidades. Además, concluye que su crucero de lujo, lejos de representar un riesgo, puede marcar una diferencia positiva en un frágil y remoto tramo de mar.

"El Ártico ha cambiado", dijo. "Francamente, seguirá cambiando. Seguirá estando ahí para las generaciones futuras, pero está pasando por un cambio. Al llevar a nuestra gente allí, creo que en realidad tenemos la oportunidad de educar a la gente.

"No creo que, debido a que estamos tratando de hacer esto en 2016, de repente veas barcos pasando todos los años. No hay líneas de cruceros, o el mercado, para que la gente vaya por 30 días o más. Estoy casi dispuesto a apostar que no habrá afluencia de barcos.

"Queremos hacer esto de manera responsable y educar a la gente. Entiendo que a algunas personas no les guste eso, pero creo que podemos tener un impacto positivo".


Ambición ártica: la carrera para navegar por el Pasaje del Noroeste se calienta

El viaje planeado para 2016 del crucero Crystal Serenity a través del Pasaje del Noroeste es una señal de un apetito cada vez mayor por los viajes al Ártico.

Se han invertido años de planificación en este viaje del Pasaje del Noroeste. "Para hacer esto con un barco como el nuestro, no podríamos hacerlo como un crucero normal", dice Thomas Mazloum de Crystal Cruises. "Realmente es una expedición".

El barco comenzará en Anchorage, Alaska y terminará en Nueva York.

La vida silvestre es una gran atracción para los visitantes. "Me he encontrado con mucha agua y hielo inexplorados en otros lugares, pero no hay osos polares y morsas en el sur. Eso se quedó conmigo", dice el veterano marinero del Pasaje del Noroeste, Richard Haworth.

Una tendencia a la baja en los niveles de hielo marino del Ártico cada verano significa que el Paso del Noroeste se puede cruzar con más frecuencia que nunca, pero los veteranos de la región dicen que los marineros deben tener cuidado con los "años malos", y aún quedan muchos peligros.

Además de las atracciones de la vida silvestre y la absoluta lejanía del Ártico, los cruceros ofrecen a los pasajeros la oportunidad de explorar las comunidades locales a lo largo de la ruta.

La mayoría de las comunidades árticas albergan a poco más de 1.000 personas, un tamaño similar al de la capacidad de cruceros de Crystal Serenity.

Estos residentes de Ulukhaktok, cerca de Inuvik en los Territorios del Noroeste de Canadá, posan para un fotógrafo de EYOS Expeditions, una empresa creada para ayudar a los superyates y las líneas de cruceros a viajar a regiones remotas.

"Nunca vas a tener un acuerdo del 100%", admite Clare Kines (no en la foto) de la aldea de Arctic Bay en Nunavut, cuando se le preguntó qué tan disruptiva puede ser la industria del turismo en desarrollo. "Estas son comunidades muy tradicionales. Cazar y estar en la tierra son muy importantes, la preocupación por eso triunfa sobre todo".

La Armada de Canadá mantiene una presencia en el Ártico, donde los problemas de soberanía se ciernen sobre algunas de las diversas rutas que forman el Paso del Noroeste.

Todavía se pueden encontrar recordatorios de expediciones tempranas y desafortunadas para atravesar el Paso del Noroeste en las islas del Ártico alto. Esta réplica del letrero conmemora a un hombre que falleció durante la expedición de 1845 del inglés John Franklin.

Esta pintura de W. Turner Smith representa la lucha que soportaron los marineros que participaron en la misión de Franklin.

Después de la expedición condenada de Franklin, otros barcos del Reino Unido siguieron a finales del siglo XIX, incluido el HMS Alert, que se ve aquí, que formó la mitad de la "Expedición ártica británica" a mediados de la década de 1870.

Más tarde, Amundsen probó suerte en el Pasaje del Noreste, ahora conocido como la Ruta del Mar del Norte, a lo largo de la costa ártica rusa.

  • Crystal Serenity realizará la mayor expedición a través de Northwest Passage en 2016
  • Los especialistas ayudan a los cruceros y superyates a navegar por las aguas árticas
  • Las comunidades dan la bienvenida al nuevo comercio turístico, pero algunas temen verse abrumadas
  • La guardia costera canadiense plantea preocupaciones

(CNN) - El viaje cuesta entre $ 20.000 y $ 150.000.Por el dinero, obtienes un mes cruzando la última frontera oceánica del mundo.

En 2016, 900 pasajeros abordarán un crucero llamado Crystal Serenity para la expedición más grande a través del Paso del Noroeste, una ruta marítima alrededor de la cima de América del Norte que ha fascinado y frustrado a los marineros durante siglos.

"Muchos barcos de expedición pequeños han pasado por el Paso del Noroeste e incluso algunos barcos comerciales", dijo Thomas Mazloum, vicepresidente ejecutivo de Crystal Cruises, el operador que planifica el viaje.

"Pero no tenemos 100 invitados a bordo, tenemos 800 o 900. Para hacerlo con un barco como el nuestro, tenemos que hacerlo de otra manera".

Mapa: El Pasaje del Noroeste Mapa: El Pasaje del Noroeste

Da un paso adelante, Tim Soper. Su trabajo es hacer que el barco, los pasajeros y la tripulación atraviesen el Pasaje del Noroeste de forma segura. El tamaño de la tarea no lo desconcierta.

"En 2012, hicimos el Paso del Noroeste con un barco llamado The World, donde la gente tiene apartamentos y algunos viven a bordo durante todo el año. Como resultado de eso, Crystal se acercó a nosotros y nos pidió que los ayudáramos", dijo Soper.

"El mundo es en realidad de un tamaño similar, pero lleva menos personas, alrededor de 250 tripulantes y 250 invitados. El proyecto Crystal es un paso adelante con respecto a lo que se ha hecho antes".

'Brecha en el mercado'

El Crystal Serenity seguirá un camino cada vez más transitado a lo largo de un pasaje del océano Ártico, que alguna vez estuvo tan firmemente bloqueado por el hielo que fue casi mítico.

Entrenando marineros para la carrera más dura del mundo

Nueve meses de carrera en el mar, con un cambio de ropa y casi sin dormir. ¿Podrías unirte a estos marineros? Así es como se vería la vida.

Charles Caudrelier es su patrón. El piloto de 40 años formó parte del equipo ganador en la última Volvo Ocean Race y tiene grandes expectativas.

Todos los navegantes de alta mar son conscientes de los peligros en el mar. Barcos en carreras pasadas golpearon ballenas y volcaron. Dos competidores murieron, y muchos más fueron arrojados por la borda y posteriormente rescatados.

Si te uniste al Dongfeng Race Team, compartirías tu espacio con siete compañeros de tripulación, incluido el patrón, más un reportero a bordo. Cientos de solicitantes se postularon inicialmente.

Charles Caudrelier advierte que la parte más al sur de la carrera será la más peligrosa, cuando el barco esté más lejos de cualquier posible operación de rescate.

El director del equipo, Bruno Dubois, dice que los navegantes chinos novatos del barco han sido entrenados en 10 meses, donde muchos equipos tardan 10 años. Algunos aspirantes abandonaron al equipo después de su primer viaje en alta mar.

Para Dongfeng, los patrocinadores chinos, esta carrera es una oportunidad para que las empresas chinas dejen una marca mundial. Los marineros esperan poder establecer la navegación en alta mar como deporte en China.

Xu Lijia también ganó el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. "Los Juegos Olímpicos de Beijing brindaron la oportunidad de desarrollar la navegación en China", agrega Liu. "De hecho, no había ningún barco de vela o incluso un barco de crucero antes de 2002 a lo largo de la costa continental de China".

Guo Shuan se convirtió en el primer viajero chino en navegar sin escalas alrededor del mundo en 2013. "Guo Chuan hizo que más personas en China se dieran cuenta de lo que es navegar en alta mar", dice Liu. "No solo era el marinero, también era el narrador, el editor, el reportero".

"El conocimiento de esos eventos es muy limitado debido a la falta de elementos chinos reales y la mala publicidad", dice Liu, a pesar del éxito de Guo Shuang. "El éxito o el fracaso de Dongfeng depende de cómo te comuniques con la audiencia china y de cómo cuentes las historias de esos marineros chinos".

La tripulación de Dongfeng recibió una multitud saludable para el lanzamiento oficial de su barco y desde entonces se embarcó en su primer viaje transatlántico.

El verdadero proyecto pionero de la Volvo Ocean Race está por llegar ", concluye Lingling Liu." Probablemente llegará una o dos ediciones más tarde cuando veamos a un patrón chino liderando a los marineros chinos, apoyado por patrocinadores chinos ".

¿Podrás dominar la Volvo Ocean Race?

¿Es un barco? ¿Es un auto? De hecho, es un poco de ambos. Bienvenido al Campeonato del Mundo de Landsailing, que se celebra en julio en el sofocante desierto de Nevada.

Más de 170 "marineros" de 15 países se reunieron en el espectacular lecho seco del lago de Smith Creek para la competencia de este año.

"Me sorprende lo plano que es este lugar", dice el corredor Lester Robertson. "Simplemente parece una eternidad. Realmente amo la belleza y la soledad. Y puedes salir en botes, botes impulsados ​​por el viento que simplemente hacen ruido".

Situado a unas 30 millas del pequeño asentamiento de Austin, Smith Creek parece una tierra quemada que el tiempo olvidó.

Durante los últimos 40 años, el evento ha evolucionado de un pasatiempo amateur con pioneros probando sus modelos a un deporte mundial con influencias del vuelo sin motor, los deportes de motor, la vela e incluso la Copa América.

Las máquinas surrealistas varían mucho según la clase en la que compiten. Desde buggies básicos con velas.

. hasta impresionantes embarcaciones ligeras de fibra de carbono.

Los entusiastas de la navegación terrestre se quedan despiertos hasta altas horas de la noche, jugando con sus veloces diseños. "La cantidad de tiempo que pasas en lo que yo llamo un 'coma de bote de tierra' con una mirada vidriosa en tus ojos, pensando en tu próxima gran innovación y esperando que funcione", dice el corredor John Eisenlohr.

La nave más avanzada puede alcanzar velocidades de 100 millas por hora.

En 2009, el británico Richard Jenkins rompió el récord de velocidad, alcanzando las 126 mph en su máquina Greenbird (en la foto), no lejos de Smith Creek. Pasó una década trabajando en el diseño, diciendo: "No puedo creer en retrospectiva que en realidad pasé tanto tiempo tratando de hacerlo. Supongo que estaba un poco concentrado en el resultado, y realmente no pensé en el tiempo o el lugar ".

La navegación en tierra no se limita a los desiertos. Aquí, los entusiastas prueban sus diseños en una playa europea en la década de 1970.

Aquí, los jóvenes británicos de la década de 1950 dan una vuelta en su vehículo improvisado: un viejo cochecito con un impermeable a modo de vela.

"Smith Creek es un lugar absolutamente hermoso", dice Russ Foster. "Las formaciones de nubes y el hermoso cielo son casi algo salido de una pintura. En otras ocasiones, puede ser terriblemente polvoriento y miserable".

Landsailing en Nevada

El primer intento más conocido de abrirse paso fue liderado por el marinero británico John Franklin, quien partió de Inglaterra con dos barcos en 1845. La expedición nunca logró que los 129 tripulantes, atrapados en el hielo del alto Ártico canadiense, murieran.

Tras el fracaso de Franklin, pasó más de medio siglo antes de que el explorador noruego Roald Amundsen, quien más tarde dirigió la primera expedición exitosa al Polo Sur, hiciera historia al cruzar el Paso del Noroeste. Amundsen tardó tres años en hacerlo, llegando al Pacífico en 1906.

No fue hasta 1942 que un segundo barco replicó el logro de Amundsen, y solo en 1944 alguien lo hizo en el espacio de un solo año, sin verse obligado por el hielo a detener el midviaje durante el invierno.

Incluso a mediados de la década de 1990, no más de tres o cuatro barcos realizaban el viaje cada año. Para los turistas, el Pasaje del Noroeste estaba prohibido.

Pero en el siglo XXI, las condiciones del hielo marino del Ártico han cambiado drásticamente, poniendo el viaje al alcance de una gama más amplia de embarcaciones y personas. Aunque solo cuatro barcos hicieron el viaje en 2006, en 2013, eso había aumentado a 18.

Así comenzó el negocio de Soper, EYOS Expeditions.

"Vimos una brecha en el mercado donde algunas personas tenían superyates muy capaces, al estilo de una expedición, y están un poco perdidos en cuanto a dónde llevarlos", dijo.

"Un poco más de 200 barcos han navegado a lo largo del Paso del Noroeste desde Amundsen. Los miembros de nuestro equipo han estado a bordo el 10%, quizás el 20% de ellos".

Richard Haworth, quien High Latitudes, otra empresa que ayuda a los propietarios de superyates a planificar recorridos por el Ártico, dijo que "la situación del hielo lo hace más accesible y la información sobre el hielo es mejor".

¿Es la suya una industria en auge? "Es en este momento. El área está recibiendo cada vez más tráfico".

Atrapando el tráfico

Este boom tiene dos caras. Más tráfico para Haworth significa más tráfico para las comunidades del Ártico, que se están convirtiendo en puntos de parada atractivos y fuentes vitales de refugio y suministros.

Clare Kines es la oficial de desarrollo económico en Arctic Bay, una aldea inuit en la isla Baffin de Canadá. Para él, un Pasaje del Noroeste abierto es una gran oportunidad.

Navegando en el desierto Cómo dominar la navegación terrestre La física de la navegación terrestre El regreso de un ícono de la navegación

"Hemos hecho un esfuerzo concertado para tratar de atrapar más tráfico aquí y promocionarnos", dijo Kines. Su comunidad ha recibido ocho yates privados en 2014, frente a los siete del año pasado. Recientemente albergó el Octopus, un megayate de 126 metros (414 pies) propiedad del cofundador de Microsoft, Paul Allen (PDF).

Arctic Bay compite con comunidades como Resolute Bay y Pond Inlet por la costumbre.

"Tienes que destacar", dijo Kines. "Parte de eso es nuestra belleza natural aquí, pero también, cuando estás viendo espectáculos culturales, tienes que saber qué están haciendo las otras comunidades, para que puedas hacer algo diferente y los visitantes no vean la misma garganta. canto y tambores en cada comunidad ".

James Henry Bell, editor de Nunatsiaq News en Iqaluit, la capital del territorio norteño de Nunavut de Canadá, está menos convencido de que los turistas sean útiles para la zona.

"La mayoría de las personas que vienen en estos viajes no gastan mucho dinero cuando bajan del barco. Cualquier efecto en la economía es probablemente mínimo o inexistente", dijo.

En cambio, Bell enmarca la perspectiva de que 900 personas lleguen en un crucero como una pesadilla logística para las pequeñas ciudades árticas.

"La mayoría de estas comunidades tienen poblaciones de 800 a 1,000, tal vez 1,200 personas como máximo, por lo que definitivamente podrían verse abrumadas".

Este es el desafío al que se enfrentan las comunidades y los operadores de cruceros por igual. Si el Paso del Noroeste está cada vez más abierto a los negocios, ¿qué efecto tendrá eso en el Ártico mismo?

"No vamos a dejar nada atrás", insistió Mazloum de Crystal Cruises. "Ni una sola gota de basura ni nada más".

Para evitar comunidades abrumadoras, explica que los pasajeros desembarcarán solo en grupos de 150 a 200 cuando visiten los asentamientos árticos.

"No queremos subir allí a menos que seamos bienvenidos", dijo. "Si la población local no hubiera querido un barco de ese tamaño o la gente de allí, no lo haríamos".

Soper dice que su equipo se reunió con líderes comunitarios, cazadores y tramperos, además de otras organizaciones locales.

"Todas las comunidades estaban muy a favor", dijo.

"Se dan cuenta de que el transporte marítimo en el Ártico va a suceder, y está sucediendo, y es mejor que estén involucrados y comprometidos en ese proceso.

"Esta es una oportunidad para mostrar su cultura y mostrarle a la gente que no son esquimales que viven en iglús, sino comunidades modernas con un equilibrio interesante entre las formas de vida tradicionales y modernas en una parte remota del mundo".

'Años buenos y años malos'

Manejar la interacción con las comunidades en ruta es uno de los muchos desafíos que debe superar una expedición del Pasaje del Noroeste.

El riesgo más obvio es el hielo. El reciente aumento en el tráfico, un barco de 132 pasajeros completó un viaje de 23 días este mes, indica que los barcos están encontrando el pasaje más fácil de cruzar que nunca, pero las condiciones del hielo del Ártico no son tan simples de predecir y negociar como eso implica. .

Este año es un buen ejemplo, sostiene Mario Pelletier, comisionado asistente de la Guardia Costera de Canadá.

"Las condiciones del hielo este año están muy por encima de lo que hemos visto en los últimos años", dijo Pelletier, cuya organización está monitoreando "alrededor de una docena" de barcos que esperan que las condiciones mejoren antes de reanudar los viajes por el Ártico.

Pelletier señala que este año ha traído grandes cantidades de hielo de varios años, que sobrevive al menos a un deshielo de verano, lo que lo hace más grueso y, en consecuencia, más difícil de navegar. "El hielo de varios años en el Paso del Noroeste es duro como una roca", dijo.

"La gente piensa que no hay problemas de hielo allá arriba", dijo el especialista en Ártico Haworth, "pero tarde o temprano, vendrán a cosechar en un mal año. Hay años buenos y malos, y eso es lo que la gente necesita entender. "

Soper considera que "un año de hielo anormal" según los estándares de las dos últimas décadas es el peor escenario para el viaje de Crystal Serenity. Pero agrega que los planes de contingencia incluyen cambiar de ruta hacia el sur vía Panamá o retrasar el viaje.

Mazloum dice que esta es la razón por la que se presupuesta más de un mes para el crucero: "Lo que no queremos hacer es apresurarnos. Si las condiciones del hielo lo requieren, queremos poder detenernos. Lo último que necesitamos es presión para mantener un horario ".

La guardia costera de Canadá opera siete rompehielos, pero dado lo remota y vasta que es la costa ártica de la nación, los barcos no pueden depender de la ayuda que llegue a toda prisa. Las expediciones deben ser lo más autosuficientes posible.

Con esto en mente, el Crystal Serenity viajará en 2016 junto con un buque de apoyo con clasificación para hielo. Este segundo barco puede romper canales a través del hielo, ofrece una plataforma para helicópteros para vuelos de reconocimiento de hielo y, en caso de emergencia, ayuda con el remolque, la limpieza de la contaminación y una evacuación.

'El Ártico ha cambiado'

Las autoridades canadienses se están preparando para lo peor. La Operación Nanook, un ejercicio de entrenamiento anual del Ártico que involucra a las fuerzas armadas y la guardia costera de Canadá, este año presentó la simulación de un crucero en tierra en York Sound, al sureste de Iqaluit.

"El hecho de que este año decidieran dedicar esos recursos a ese ejercicio ilustra que los cruceros les han llamado la atención", señaló el editor del periódico Bell. Crystal Cruises, que ha pasado muchos meses en reuniones con agencias gubernamentales canadienses para planificar su viaje, envió un representante al simulacro.

Los accidentes no son desconocidos. En 2010, un barco de expedición llamado MV Clipper Adventurer encalló en el Golfo de la Coronación de Nunavut. La tripulación y 118 pasajeros fueron rescatados, ilesos, por un rompehielos canadiense.

Los propietarios del Clipper Adventurer afirmaron que había golpeado una roca inexplorada, aunque una investigación posterior sugirió que había sido cartografiada varios años antes.

Para Haworth, esto pone de relieve otro peligro de viajar tan al norte.

"Toda el área no está muy bien trazada y necesita ser tratada con respeto", dijo. "A dónde fue el tipo que hizo la tabla, vaya usted, si quiere asegurarse de no golpear nada. Vaya a cualquier otro lugar, y debe tener cuidado".

Mazloum cree que el Crystal Serenity está preparado para todas las eventualidades. Además, concluye que su crucero de lujo, lejos de representar un riesgo, puede marcar una diferencia positiva en un frágil y remoto tramo de mar.

"El Ártico ha cambiado", dijo. "Francamente, seguirá cambiando. Seguirá estando ahí para las generaciones futuras, pero está pasando por un cambio. Al llevar a nuestra gente allí, creo que en realidad tenemos la oportunidad de educar a la gente.

"No creo que, debido a que estamos tratando de hacer esto en 2016, de repente veas barcos pasando todos los años. No hay líneas de cruceros, o el mercado, para que la gente vaya por 30 días o más. Estoy casi dispuesto a apostar que no habrá afluencia de barcos.

"Queremos hacer esto de manera responsable y educar a la gente. Entiendo que a algunas personas no les guste eso, pero creo que podemos tener un impacto positivo".


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